A medida que los casos de COVID-19 se intensifican por todo el país, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan no viajar durante las fiestas. Los expertos dicen que la forma más segura de celebrar este año es en casa con la gente con la que vive.

La Dra. Genevieve Brauning de los médicos de familia de Novant Health SouthPark dijo que las conversaciones sobre el COVID-19 constituyen casi la mitad de lo que está discutiendo con los pacientes. Dos conceptos erróneos entre el público en general sobresalen. Lo más importante, Brauning dijo que la gente está sobreestimando el valor de las pruebas de COVID-19 previas al viaje o al evento.

"Una prueba negativa no es una licencia para viajar o bajar la guardia. Puede tomar hasta 14 días desde la exposición para que alguien dé positivo, así que una prueba negativa puede dar a la gente una falsa sensación de seguridad", dijo Brauning. "Hemos tenido al menos tres brotes familiares de pacientes en los que todos dieron negativo antes del Día de Acción de Gracias, pero la prueba de alguien aún no se había convertido y ahora docenas de personas dan positivo con COVID".

COVID-19 también puede verse diferente para cada uno. Aunque puede parecer un resfriado, una nariz que gotea o una infección de la sinusitis del año pasado, Brauning advirtió a la gente que no hiciera una suposición. En resumen: El Coronavirus viene en todas las formas y tamaños. Vale la pena hablar con el médico sobre cualquier enfermedad.

Ofreció consejos adicionales sobre cómo pasar el resto del año, incluyendo las fiestas de invierno.

Las fiestas y COVID

"Esto es difícil", dijo. "Tenía la esperanza de que pudiéramos reunirnos y encontrar formas seguras de hacerlo – enmascaramiento a los miembros de la familia de mayor riesgo, organizar una comida más pequeña o comer fuera. Sin embargo, con el aumento de los casos, realmente necesitamos prestar atención a la recomendación más reciente de los CDC de no viajar durante las fiestas de invierno. Entiendo que es difícil, pero no deberíamos celebrarlo con gente con la que no vivimos. Tenemos que ser conscientes de lo fácil que es propagar asintomáticamente esta infección.

"Incluso si usted ha planeado conducir, le aconsejaría no viajar a ningún lugar fuera de su propia comunidad y zona actual. El problema con los viajes es que podemos mover la infección de un lugar a otro.

El CDC recomienda celebrar sólo con personas de su hogar – definido como aquellos que viven en la misma casa en los 14 días anteriores a la celebración. Por lo tanto, si ya interactúa regularmente con los miembros de su familia que viven en su ciudad y ha estado expuesto a ellos de manera consistente durante las últimas dos semanas, entonces no creo que sea la misma restricción que la de las personas con las que no interactúa regularmente.

La otra cosa que creo que es una gran barrera para la gente es el miedo al juicio. Hay que decir que no vendrá a casa o pedirle a alguien que no venga puede ser difícil. Creo que todos debemos dejar de juzgar o culparnos por hacer cosas para mantenernos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos seguros, porque eso se interpone en el camino de algunas personas para tomar decisiones más seguras".

Recomendaciones del CDC

Para las personas que aún eligen hospedar a otros, el CDC ofreció una guía sobre cómo hacerlo de la manera más segura posible, como espaciar las sillas muy separadas, limitar el número de personas y establecer las expectativas de las mascarillas para los huéspedes con anticipación. Este no es el año para abrazar a nadie, especialmente a su abuela o a otro ser querido que esté en una categoría de mayor riesgo.

Otras recomendaciones incluyen:

  • Recuerde a los huéspedes que se queden en casa si están enfermos.
  • No se dan la mano, no se chocan los codos ni se dan abrazos. Saluden y saluden verbalmente a los invitados.
  • Recuerde a los huéspedes que se laven las manos a menudo, especialmente cuando lleguen.
  • Evite las opciones de autoservicio y en su lugar, identifique a una persona para que sirva la comida o las bebidas de manera que la gente no comparta los utensilios. 
  • Utilice toallas de papel, cubiertos de un solo uso y condimentos individuales para evitar la propagación de gérmenes.

Brauning añadió que si alguien todavía planea viajar o celebrar con personas que no están en su casa, todos deben estar 100% enmascarados en el interior.

Los jóvenes que regresan de la universidad

"Muchas universidades están cerrando por el semestre y esos estudiantes deben regresar a casa", dijo Brauning. "Hay mucha preocupación en la comunidad médica de que va a ser una propagación significativa. Recomiendo a los estudiantes que se hagan un examen COVID-19 antes de salir de la escuela. Si se les hace la prueba y son muy diligentes en cuanto a aislar y usar una mascarilla, eso será de gran ayuda.

"Creo que también debemos revisar esta incómoda idea de enmascarar a nuestra familia y dentro de nuestra casa. Parece tan poco familiar, pero disminuiría el riesgo de propagación asintomática si alguien nuevo ha vuelto a su casa. Enmascarar ese tiempo de exposición inicial puede ser la clave.”

Compras en el supermercado

"Los comestibles son una necesidad. Evitar la tienda de comestibles no es del todo posible, pero cuanto más nos extendemos cuando vamos es útil, dijo Brauning. "La gente que puede ir un día de la semana o temprano en la mañana cuando las multitudes tienden a ser más pequeñas debería hacerlo. De esa manera, la gente que trabaja durante la semana tendrá un poco más de espacio los fines de semana. Así que, cuanto más podamos repartir las horas que vamos, menos gente estará expuesta. Además, sea diligente con el uso de su mascarilla.

"Tal vez valga la pena pagar una pequeña cuota para que le entreguen los comestibles o elegir la opción de autoservicio donde le compran y le ponen los comestibles en su auto. No necesita desinfectar todos sus comestibles, pero asegurase de lavarse las manos después de guardar sus cosas.

"Tenemos mucho control sobre nuestro propio riesgo y creo que eso es muy poderoso", dijo Brauning. "Tenemos cosas que sabemos que podemos hacer para protegernos, como usar una mascarilla y lavarnos las manos, pero también tenemos la libertad de alejarnos de una situación que no parece segura".

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