¿Podemos hacer algo para vivir más? ¿Pueden nuestros hábitos influir en la duración de la vida? Los científicos han decidido buscar una respuesta. Probablemente la conclusión no lo sorprenda, son hábitos saludables que todos conocemos, pero que rara vez cumplimos. Quizás esta nueva investigación científica nos impulse a hacer algunos ajustes en nuestro estilo de vida.

La Asociación Estadounidense del Corazón publicó un informe en el que asegura que adoptar un estilo de vida saludable podría prolongar la vida. El estudio, publicado en “Circulación”,  indica que practicar hábitos de vida saludable podría prolongar nuestra vida más de 10 años.

“Nuestro objetivo es estimar el impacto de los factores de estilo de vida en la mortalidad prematura y la esperanza de vida en la población de EE. UU”, afirman los investigadores.

Para realizar el informe, analizaron el vínculo entre los cinco factores de estilo de vida y la muerte prematura utilizando datos del Estudio Nacional de Salud de enfermeras y el Estudio de Seguimiento de Profesionales de la salud, que incluyen a más de 122.000 personas.

Según informan, usaron también estadísticas de las Encuestas Nacionales de Examen de Salud y Nutrición, con datos de más de 2.000 personas entre 50 y 80 años, para estimar la distribución de esos factores de estilo de vida entre los adultos en Estados Unidos. Por último, estudiaron las tasas de mortalidad de adultos utilizando la base de datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los investigadores siguieron la evolución del grupo de estudio durante 34 años. Durante ese tiempo, más de 42.000 personas murieron. Casi 14.000 de estos fallecimientos se debió al cáncer, y casi 10.700 se debieron a enfermedades cardiovasculares.

Aquellos que siguieron los cinco hábitos saludables, sin embargo, tuvieron un 74% menos de probabilidad de morir durante el período de seguimiento que aquellos que no siguieron ninguno. Más allá de esa reducción de riesgo general, tenían un 82% menos de probabilidades de fallecer por enfermedad cardiovascular y un 65% menos de probabilidades de morir de cáncer.

Esas disminuciones de riesgo se relacionan con tener más de 10 años de vida extra, según el informe.

Esto no es ninguna novedad. Probablemente todos sabemos que esos hábitos son saludables. Lo novedoso de esta investigación radica en que los científicos han querido cuantificar con exactitud cuántos años más de vida tendremos si mantenemos estos hábitos saludables.

Se consideró que las personas tenían una dieta saludable en función de cuántos alimentos sanos comían. Bebían moderadamente si tomaban una bebida o menos por día para las mujeres, o dos bebidas al día o menos para los hombres. Tenían un peso corporal saludable si su índice de masa corporal estaba entre el 18,5 y 24,9. Hacían ejercicio regularmente si eran activos durante al menos 30 minutos al día. No fumar si no habían inhalado el humo del tabaco.

La conclusión fue  que “la adopción de un estilo de vida saludable podría reducir la mortalidad prematura y prolongar la esperanza de vida en adultos estadounidenses”.

El autor principal Frank Hu, doctor del Departamento de Nutrición en Harvard en Boston afirmó que: “Cuantificar la asociación entre los factores del estilo de vida saludable y la mayor esperanza de vida es importante no solo para los cambios de comportamiento individuales, sino también para los comunicadores de salud y los responsables políticos”, dijo

Pequeños cambios de hábitos pueden hacer una enorme diferencia. Incorporar rutinas saludables mejora la calidad de vida. No se trata sólo de la cantidad de años que viviremos, sino de la calidad de vida que tendrán esos años.

Lo importante es saber que manteniendo hábitos saludables, tendremos una calidad de vida mejor, al sentirnos mejor tanto física como psicológicamente.

Para el investigador, es “fundamental” poner en primer lugar la prevención a través de modificaciones de la dieta y el estilo de vida, que aseguró “tiene enormes beneficios y permite reducir la aparición de enfermedades crónicas, mejorar la esperanza de vida y reducir los costos de atención médica”.

Queda ahora en cada uno la decisión. ¿Vale la pena hacer algunos cambios en nuestras rutinas y adoptar estos 5 hábitos saludables?

¿Cuáles son esos 5 hábitos saludables?

1. Seguir una dieta saludable

2. Hacer ejercicio regularmente

3. Beber alcohol con mucha moderación

4. No fumar

5. Mantener un peso corporal saludable