Raleigh.- La propuesta de la administración del presidente Donald Trump de aumentar los costos de ciertos trámites de Inmigración podría desalentar a millones de residentes permanentes a solicitar la ciudadanía y a miles de jóvenes de renovar el Programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). La nueva reglamentación fue presentada el pasado jueves por el Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS)en el Registro Federal donde estará bajo el proceso de comentarios públicos hasta 16 de diciembre.

Actualmente solicitar la ciudadanía tiene un costo de $725 (que incluye $640 para el procesamiento de la solicitud y $85 para servicios de biometría) pero, la nueva propuesta lo elevaría a un total de $1,170, es decir un incremento de un poco más del 60%, el mayor visto en más de una década.

“Sin lugar a duda este cambio es irracional, presenta obstáculos financieros a los residentes y tendría efectos en las comunidades. Sabemos lo mucho que aportan los ciudadanos naturalizados a la economía y democracia de los Estados Unidos”. indicó a Qué Pasa, Juliana Cabrales, Directora de Participación Cívica en el Atlántico medio del Fondo Educativo NALEO.  “A nosotros nos preocupa mucho porque queremos asegurarnos que los latinos que son elegibles para hacerse ciudadanos puedan dar ese paso”.

De acuerdo con la Asociación Nacional para Nuevos Americanos (NPNA) cerca de 9 millones de residentes permanentes serían elegibles para naturalizare, y podrían participar en las elecciones  del 2020.De esa cifra, cerca de la mitad de los cuales se identifican como latinos.

Para agudizar más el impacto negativo que tendrán las nuevas tarifas, el gobierno también anunció planes para eliminar un programa de exención de tarifas para los titulares de la Green Card de bajos ingresos.

Cabrales sostuvo que a través de la Campaña de Nuevos Americanos, que cuenta con la colaboración de NALEO, más del 40 por ciento de las personas que han apoyado anualmente han enviado su solicitud pidiendo una exención de pago.

“La administración (de Trump) tiene la intención además de eliminar tanto la exención parcial como la completa que son opciones que han tenido los residentes permanentes de bajos ingresos para no tener que renunciar al sueño de convertirse en ciudadanos estadounidenses”, dijo.

La tarea ahora, indicó Cabrales es que las personas envíen sus comentarios al Registro Federal con el fin que el gobierno hagan. Además pidió a quienes sean elegibles a que apliquen antes que las nuevas tarifa comiencen a regir.

“Trabajaremos cerca de la comunidad para que las personas que quieran hacerse ciudadanos antes que suban las tarifas tengan acceso a talleres e información necesaria”.

DACA, asilo, visas U y T
El nuevo plan de tarifas también afectaría en gran medida a miles de beneficiados con DACA, quienes tendrían que pagar $765 en vez de $495 para el proceso de renovación.

Con este aumento, el gobierno de Trump tendría una herramienta potencial para limitar el programa en caso de que la Corte Suprema declare que los esfuerzos de la administración para terminar con DACA son ilegales.

“Nosotros como organización no entendemos el incremento tan desorbitante para renovar DACA. Desafortunadamente las personas beneficiadas bajo DACA que no tienen un trabajo muy seguro van a tener que buscar 765 dólares para la renovación, esto no incluye los gastos del abogado si están consiguiendo ayuda legal o cualquier otro inconveniente como sacar días en el trabajo para ir a aplicar o hablar con el abogado”, dijo a Qué Pasa, Moisés Serrano, Director de Política de El Pueblo “Nos preocupa que las personas no vayan a poder renovar por el incremento del costo a la renovación”.

Serrano pidió a los soñadores no dejar de renovar el beneficio antes que los nuevos costos entren en vigencia.

USCIS también propuso una nueva tarifa para los solicitantes de asilo, lo que convertiría a Estados Unidos en el cuarto país del mundo en cobrar por la protección humanitaria.

Los solicitantes de ajuste de estatus por matrimonio dentro de los Estados Unidos tendrían que pagar $2,750 en total, es decir más de $990 con respecto a los costos anteriores.

Algunos grupos se verán particularmente afectados, incluidas las víctimas de delitos y trata que buscan visas U o visas T que a menudo necesitan presentar el Formulario I-192, que les permite volver a ingresar oficialmente a los Estados Unidos. La tarifa actual es de $930 y según la nueva propuesta, aumentaría a $ 1,415 y no habría exenciones de tarifas disponibles.

USCIS también propone cobrar a las personas $50 para solicitar asilo, lo que según la agencia desalienta las “solicitudes frívolas”.

Asimismo, la solicitud de cancelación de deportación pasaría de $285 dólares a $1.800, y la renovación de permisos de trabajo pasaría de $410 a $490 dólares.

La regla propuesta ahora entrará en un período de comentarios públicos. USCIS tiene la obligación legal de considerar los comentarios públicos, antes de que la nueva regla entre en vigencia.

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Para dejar un comentario público ingrese a:
https://www.regulations.gov/comment?D=USCIS-2019-0010-0001

Modelo para comentarios sobre precios de naturalización (fuente NALEO)

[Sample comment letter opposing fee proposal]

[Date]

Samantha Deshommes

Chief, Regulatory Coordination Division, Office of Policy and Strategy

U.S. Citizenship and Immigration Services

20 Massachusetts Avenue NW, Mailstop #2140

Washington, DC 20529-2140

Re:  USCIS Fee Schedule Rule, DHS Docket No. USCIS-2019-0010

Dear Ms. Deshommes,

On behalf of [organization],] [I/we] submit these comments in response to USCIS’s proposed fee rule published for comment on Nov. 14, 2019 at 84 Fed. Reg. 62280.  [I/we] write to express [my/our] strong opposition to the proposed increase in the naturalization application fee (Form N-400), and elimination of fee waivers for citizenship forms, which would have the compound effect of greatly reducing naturalization and limiting American prosperity.

[Describe your organization, its or your personal work, the geographic areas in which you work and the characteristics of the population there, and how these elements give your organization or you a stake in ensuring naturalization is affordable and eligible LPRs are encouraged to seek U.S. citizenship.]

Naturalization is important and beneficial to all Americans and to [our state/region/city] in particular.  Policies that discourage qualified lawful permanent residents (LPRs) from seeking American citizenship are counterproductive and harmful.  Naturalized citizens’ commitment to defending and supporting our nation demonstrates their deep patriotism, and when they become full Americans, their civic participation makes our democracy more vital.  Naturalization also helps grow our economy and results in higher tax contributions.  New Americans earn more, are more likely to pursue higher education, and have greater home ownership than noncitizens.  

Charging ever-higher fees for naturalization means limiting this potential by preventing many hundreds of thousands of LPRs from applying for citizenship.  Research has demonstrated that past naturalization fee increases have been a significant barrier to eligible LPRs, and as a result, the number of immigrants eligible to naturalize has grown to nearly 9 million.  More than half (54%) of those eligible are Latino.  Among the population estimated least likely to naturalize – in other words facing the greatest barriers, such as cost – fully 71% are Latino.  Naturalization significantly enhances the ability of these lower-income and working class Latinos to make valuable contributions to our nation, and these are the LPRs who would be definitively “priced out” by the USCIS proposal.  

[I/we] [am/are] alarmed at the devastating effect the proposed 83 percent increase in the naturalization fee would have on our community.  Congress has also recognized that rising naturalization fees hurts our national interests, and has repeatedly instructed USCIS to maintain the affordability of naturalization.  Thus, proposing to increase the fee from $640 to $1,170 and eliminating fee waiver options are not only unnecessary and unjustified, but also violate Congressional intent.  

USCIS should not need to significantly raise new revenue in light of the cost savings it has achieved through increased e-filing, modernization of the InfoPass system and Contact Center, closure of international offices, and other reforms.  The agency can also reduce current expenses by cutting back on extraneous in-person interviews of visa applicants and by retracting needlessly burdensome additions that complicate forms.  

Importantly, USCIS must withdraw its proposal to annually transfer more than $200 million in fees paid by applicants and petitioners to Immigration and Customs Enforcement (ICE).  Federal law does not authorize the expenditure of immigration services fees for ICE’s work; accordingly, Congress has repeatedly and pointedly refused to approve proposed transfers from USCIS’s Immigration Examinations Fee Account to ICE.

[How will this proposal affect your community and people you work with or know of who may be eligible for naturalization?  Consider including:

An illustrative story about an anonymous applicant who would not have naturalized without fee waivers or who was able to pursue exciting new opportunities only after becoming a citizen; and

Statistics about the local community or state, such as data about the number of people eligible to naturalize.] 

In view of the benefits of naturalization to all Americans, our enduring and bipartisan national policy of promoting U.S. citizenship, and the many preferable alternative means of sustaining agency operations, it would be harmful and counterproductive for USCIS to move forward with its naturalization fee proposal.  [I/we] strongly urge USCIS to rescind the proposed naturalization fee increase and ensure the availability of fee waivers.

Thank you for your consideration of these comments.

Sincerely,

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