La Paz, 17 dic (EFE).- El presidente de Bolivia, Evo Morales, saludó hoy al papa Francisco por su 79 cumpleaños y aprovechó la felicitación para asegurar que el líder religioso «está ayudando» a Bolivia para resolver el conflicto con Chile por una salida soberana al Pacífico.

«Acabamos de informarnos hoy que el hermano papa Francisco cumple 79 años, ese hermano papa Francisco argentino que nos está ayudando en el tema del mar, por lo menos un saludo al papa en sus 79 años que cumple», dijo Morales en un acto en la región central de Cochabamba.

Francisco visitó Bolivia en julio pasado, dentro de una gira suramericana que también le llevó a Ecuador y Paraguay.

Este año se habló de una posible mediación del pontífice argentino en el conflicto marítimo entre Bolivia y Chile que actualmente se dirime en la Corte Internacional de Justicia (CIJ) de La Haya y, aunque el propio Francisco no lo descartó, precisó que una intervención papal sería un «último paso».

Bolivia perdió en la guerra del Pacífico (1879) frente a Chile 400 kilómetros de costa y 120.000 kilómetros de territorio.