Moscú, 29 mar (EFE).- La Comisión Electoral Central (CEC) de Uzbekistán declaró válidas las elecciones presidenciales que se celebran hoy en esa antigua república soviética en Asia central tras superarse el mínimo de participación ciudadana que exige la ley.

“A las 10.00 hora local (05.00 GMT) ha votado el 36,55 por ciento de los 20.798.052 ciudadanos que conforman el censo electoral”, afirma la CEC en un comunicado publicado en su página web.

Al cumplirse el artículo 35 de la ley electoral, los comicios presidenciales se declaran válidos, añade la CEC.

Según la legislación uzbeka, para que las elecciones sean válidas la participación ciudadana debe ser de al menos el 33 por ciento.

En los comicios de hoy no se esperan sorpresas y se da por descontada la victoria del actual jefe del Estado, Islam Karímov, en el poder desde 1989, cuando Uzbekistán aún formaba parte de la Unión Soviética.

El líder del país centroasiático, de 77 años, busca renovar su mandato otros cinco años ante tres candidatos: Jatmayon Ketmónov, del Partido Popular Democrático; Akmal Saídov, del Partido Nacional Democrático, y Narimóm Umárov, del Partido Socialdemócrata.

Los colegios electorales, más 9.000 en todo el país, cerrarán a las 20.00 hora local (15.00 GMT), tras lo cual se dará comienzo al escrutinio.

Los ciudadanos que se encuentran el extranjero -entre 4 y 6 millones, según distintas estimaciones- podrán ejercer su derecho a voto en 44 colegios habilitados en representaciones diplomáticas uzbekas en 36 países.

La ley electoral uzbeka prohíbe los sondeos a pie de urna, y según la CEC los resultados preliminares de los comicios se conocerán el lunes.

Para que un candidato sea declarado ganador necesita mayoría absoluta, y de no ser así los dos más votados concurren a una segunda vuelta.