Bangkok, 9 may (EFE).- Buceadores malasios rastrean las aguas del este de Malasia para localizar el barco que zozobró hace una semana con cuatro personas a bordo, entre ellas dos españoles, frente a la isla de Borneo y cuyo motor fue encontrado el domingo.

“Los buceadores están buscando el motor principal del bote, pero no han conseguido encontrarlo”, explicó hoy por teléfono a Efe el almirante malasio Mohamad Zubil bin Matsom, a cargo del operativo.

Zubil afirmó que varios pescadores recuperaron ayer el motor auxiliar después de que se enganchara en sus redes la embarcación, de entre 12 y 15 metros de eslora.

Los pescadores no pudieron izar el bote debido a que era demasiado pesado y la red se estaba rompiendo, por lo que tuvieron que dejarlo hundirse.

El almirante explicó que las condiciones del mar, con fuertes corrientes, una profundidad de 45 metros y visibilidad de 5 metros, dificultan la tarea de los buceadores que se han desplazado al lugar, situado a unas 2,6 millas náuticas (4,8 kilómetros) de la isla de Balambangan.

El barco desapareció el lunes pasado cuando navegaba entre Balambangan y el distrito de Kudat, en el noreste Borneo, un trayecto que se recorre en unas dos horas.

Viajaban en la embarcación la española Marta Miguel, su novio David Hernández, el ciudadano chino Tommy Lam y la malasia Armella Ali Hassan.

Los españoles, que se hospedaban en el hotel propiedad de Lam en Kudat, se embarcaron con el ciudadano chino y Ali Hassan, su empleada, para realizar una excursión de un día a Balambangan, y fue al regreso cuando ocurrió el siniestro.

Desde un principio, las autoridades malasias descartaron la hipótesis de que los cuatro ocupantes fueran abducidos por piratas en las aguas, situadas en un área cerca de la frontera con Filipinas donde el grupo yihadista filipino Abu Sayyaf ha realizado varios secuestros.

Las autoridades filipinas llegaron a investigar, no obstante la posibilidad del secuestro, pero ahora esta posibilidad parece desechada.

La Agencia Marítima de Malasia afirmó que mañana continuarán con las labores de rescate y de búsqueda de los desaparecidos.

En España, los familiares de Marta y Miguel están pendientes de las noticias que llegan de Malasia e incluso algunos de ellos se han desplazado hasta el país del Sudeste Asiático, según las declaraciones que han ofrecido a medios españoles.

Marta Miguel y David Hernández se trasladaron a Malasia en enero en busca de oportunidades y encontraron un trabajo como voluntarios en el hotel de Kudat a cambio de alojamiento y comida.

El distrito y la ciudad de Kudat se encuentra en la punta más septentrional de Borneo, donde confluyen el mar de Joló y el mar de China Meridional.

Enclavado entre playas y cocoteros, Kudat no fue accesible por carretera hasta la década de los 60, pero en los últimos años se ha convertido en un destino turístico para amantes de los deportes como el surf o el submarinismo.

En la zona habitan sobre todo chino-malasios y rungus, una minoría étnica cristiana que antes practicaba el animismo.