San Juan, 9 may (EFE).- El secretario del Tesoro de EE.UU., Jacob Lew, dijo hoy que el Congreso estadounidense debe favorecer una normativa que ayude a Puerto Rico a afrontar la reestructuración de su deuda como paso para superar los problemas de liquidez, ya que de no hacerlo la isla se enfrenta a una crisis humanitaria.

«Hay que actuar hoy para evitar que los niños puertorriqueños se queden sin medicamentos para su diálisis», señaló Lew en una conferencia de prensa para la que se eligió el Centro Médico -principal hospital público de la isla-, como forma de llamar la atención sobre el problema.

Lew, en la que es su segunda visita a Puerto Rico en lo que va de año tras la realizada el pasado enero, urgió al Congreso a actuar con rapidez, ya que el Gobierno local no puede a la vez pagar a los acreedores y prestar servicios básicos a la población.

«Es el momento de actuar», enfatizó, tras matizar que cuando el pasado mes de noviembre el Gobierno de Barack Obama pidió al Congreso que favoreciera legislación para reestructurar una deuda superior a los 70.000 millones de dólares los legisladores en Washington no eran conscientes de la magnitud del problema.

Lew subrayó que ya no hay más tiempo y que el próximo 1 de julio el Gobierno tiene que hacer frente a vencimientos de deuda por 2.000 millones de dólares, incluidos 700 millones de bonos de obligaciones generales que están garantizados por la Constitución local.

El Ejecutivo podría verse obligado entonces a pagar al menos esos 700 millones, con lo que, ante la falta de liquidez, tendrían que dejar de atenderse servicios básicos a la población, incluidos los de primera necesidad que presta el Centro Médico.

«Los acreedores pueden permitirse litigar durante años en los tribunales, pero los niños puertorriqueños necesitan los medicamentos hoy», sostuvo con gravedad Lew.

«El Congreso tiene que facilitar normativa que permita la reestructuración y una junta de supervisión», indicó el funcionario, en referencia a una entidad que se encargaría de controlar las decisiones financieras del Gobierno local.

El Congreso dio a conocer hace más de un mes un borrador de la Ley de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico, texto que incluía una junta de supervisión rechazado de plano por el Gobierno local por entender que laceraba su autonomía.

«Hablé con gente del hospital y me dijeron que tienen que pagar los medicamentos para las diálisis de los niños por adelantado. Algunos días hay dinero y otros no», concluyó Lew, después de insistir en que la deuda no se puede pagar, hay que reestructurarla y en que el proceso debe estar conducido por una junta de supervisión salida de normativa del Congreso.

El Gobierno de Puerto Rico informó a través de un comunicado que el gobernador Alejandro García Padilla recibió hoy a Lew y que durante la reunión se le informó de la falta de recursos y el impacto que esto tiene en los sectores más vulnerables.

García Padilla y Lew recorrieron la escuela Eleanor Roosevelt de San Juan para mostrarle las carencias en el sistema de enseñanza.

«Agradezco a Lew su compromiso con procurar del Congreso las herramientas (para) atender la insolvencia del país y lograr una reestructuración que permita al Gobierno estabilizar sus finanzas y proveer servicios», dijo García Padilla.

El presidente del Senado de Puerto Rico, Eduardo Bhatia, señaló por su parte que el Congreso trabaja en nueva normativa para atender la crisis de Puerto Rico y el problema de la deuda que podría presentarse al final de la semana.

Bhatia dijo en declaraciones a medios locales que la nueva legislación en la que trabaja el Congreso no es la Ley de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico o HR 4900, que establecía la creación de una junta de control fiscal sobre el Gobierno.

«El miércoles sale otro proyecto, no es el HR 4900», dijo el presidente del Senado, aunque sin dar detalles de la medida

La visita de Lew se suma a la del representante demócrata por Arizona Raúl Grijalva, que viajó hoy a San Juan para reunirse con miembros del Gobierno de Puerto Rico y líderes comunitarios para conocer de primera mano el alcance de la crisis provocada por la falta de liquidez del Ejecutivo local.

La agenda de Grijalva en la isla incluye encuentros con el gobernador García Padilla y el representante de Puerto Rico ante el Congreso, Pedro Pierluisi.