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Chapel Hill. – Los Tar Heels construyeron una ventaja de 24-0 en el medio tiempo antes de asegurar una victoria de 38-7 para mejorar a .500 en el torneo de la ACC.

En la tercera posesión de UNC, Sam Howell conectó con Ty Chandler en una ruta de rueda por la línea lateral derecha para una jugada de pase de touchdown de 75 yardas para abrir el marcador.  La defensiva de los Tar Heel se involucró en la anotación en el segundo cuarto cuando Kevin Hester Jr., el mariscal de campo de Duke, Gunnar Holmberg, sacó un balón suelto y condujo a Trey Morrison para anotar y anotar 63 yardas.  Dos posesiones más tarde, Kamari Morales anotó en un pase de touchdown de dos yardas, su tercer juego consecutivo con una recepción de touchdown, para llevar la ventaja de UNC a 21-0.

Fue la primera blanqueada de los Tar Heels en la primera mitad desde que mantuvieron a Georgia Tech sin anotaciones en su victoria por 38-22 el 5 de octubre de 2019. El único touchdown de Duke se produjo en la jugada de pase de anotación de 80 yardas de Jalon Calhoun para abrir la segunda mitad.  Chandler agregó una carrera de touchdown de 14 yardas y Josh Downs (ocho recepciones, 168 yardas, TD) convirtió una jugada de pase corto en una anotación de 63 yardas en el último cuarto para finalizar la anotación.

UNC ha ganado 11 juegos consecutivos contra Duke con Mack Brown.  La defensa de Jay Bateman tuvo mal sabor de boca después de permitir 45 puntos en Atlanta el fin de semana pasado.  La tarea del sábado no fue fácil, ya que Duke había creado su identidad de principios de temporada en torno a un juego de tierra firme que le quitó presión a su mariscal de campo titular de primer año.  Los Tar Heels no solo embotellaron a los Blue Devils desde la patada inicial, sino que igualaron el total de anotaciones de su oponente con un touchdown cada uno.  UNC permitió cinco jugadas explosivas, forzó dos pérdidas de balón y mantuvo a Duke sin anotaciones en cinco viajes al territorio de Carolina.  Los Blue Devils también terminaron 2 de 15 en tercera oportunidad.  Los Tar Heels anotaron cinco capturas y seis mariscales de campo apresurados contra un ataque de peatones.  Holmberg completó 17 de 24 pases para 184 yardas, un touchdown y una intercepción.

Mataeo Durant fue el único punto brillante de Duke ofensivamente.  El corredor senior corrió para 114 yardas en 19 acarreos (6.0 yardas por acarreo).

Para una unidad defensiva que estuvo caliente y fría en el mejor de los casos en septiembre, la actuación del sábado fue una experiencia que fortaleció la confianza.  Parecía haber menos asignaciones perdidas y tacleadas perdidas, ya que los Tar Heels mantuvieron a un oponente de ACC en su nivel más bajo desde que derrotaron a Syracuse, 31-6, el 12 de septiembre de 2020.

UNC ganó ocho yardas totales en sus primeros 10 primeros intentos y se limitó a dos yardas o menos en 15 primeros intentos.  Sam Howell fue capturado cinco veces, lo que elevó su total de temporada a 22 capturas, y el juego terrestre se mantuvo bajo control por una suma de 135 yardas en 38 acarreos (3.6 ypc).  La ofensiva hizo clic cuando a Howell se le dio tiempo en el bolsillo cuando el mariscal de campo junior completó 18 de 32 pases para 321 yardas y tres touchdowns.  Fue la vigésimo quinta vez en 30 juegos en su carrera que Howell lanzó múltiples touchdowns.

Mack Brown y el coordinador ofensivo Phil Longo pasaron gran parte de septiembre explicando cómo el conteo de capturas no fue simplemente un subproducto de la línea ofensiva, sino que también se vio afectado por fallas en las posiciones de habilidad, incluido el proceso de toma de decisiones de Howell.  Independientemente de la causa, 22 capturas en cinco juegos son demasiadas. 

UNC no logró anotar en ninguna de las cuatro unidades en las que Howell fue despedido, lo que resalta la necesidad de corregir el problema antes de que aparezcan mejores defensas en el calendario.  Los Tar Heels permanecen en Chapel Hill por el segundo de una recta de tres partidos en casa cuando Florida State llega el próximo sábado .Los Seminoles (0-4, 0-2 ACC) buscaban su primera victoria de la temporada contra Syracuse el sábado por la tarde.

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