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Raleigh.- La temporada de fútbol americano universitario comienza de nuevo esta semana y, una vez más, parece que los equipos tienen que lidiar con la pandemia al igual que con los equipos rivales.

Pero a diferencia del otoño pasado, miles de fanáticos estarán en los estadios de la zona esta temporada.

Por ejemplo, se esperan unos 57.000 espectadores en el estadio Carter-Finley para el partido inaugural de NC State contra South Florida el jueves.  El año pasado, solo 350 personas, en su mayoría familiares de los jugadores, pudieron ingresar inicialmente al estadio antes de que las restricciones más flexibles permitieran entrar a unos pocos miles de fanáticos.  En algunos casos, puede ser la mitad del equipo que no ha jugado antes frente a un estadio ruidoso, así que cómo los equipos pueden manejar eso será parte del desafío “, dijo el entrenador en jefe de NC State Dave Doeren.

Duke University y UNC en Chapel Hill también tienen cero restricciones en la capacidad del estadio para sus juegos en casa este año.

Gobernador  Roy Cooper dijo el martes que no hay planes para restablecer los límites de capacidad para grandes reuniones, y señaló que la mayoría de los adultos en Carolina del Norte ahora están vacunados contra el coronavirus, lo que no fue cierto el otoño pasado.

“Nos preocupan los casos, pero lo bueno es que, si está infectado y está vacunado, sus posibilidades de enfermarse gravemente o morir disminuyen”, dijo Cooper.

Las tres universidades adoptan diferentes enfoques sobre las máscaras en los juegos.  En Duke, serán necesarios en todo el estadio Wallace Wade, pero N.C.  State y UNC-Chapel Hill los requieren solo en baños y otras áreas interiores en Carter-Finley Stadium y Kenan Stadium, respectivamente.

Los fanáticos tampoco tienen que presentar ningún comprobante de vacunación en ninguno de los lugares, aunque Duke y UNC-Chapel Hill requieren que los estudiantes se vacunen o se realicen pruebas rutinarias del virus.  Hay algunos estudiantes que le tienen mucho miedo y no quieren ir a ningún lado.

Un portavoz de N.C. State  reconoció el impacto financiero de tener fanáticos en los juegos, pero agregó que “la capacidad de realizar juegos a mayor capacidad va mucho más allá”, y señaló el impacto positivo que tiene en los jugadores y los fanáticos.

Cooper dijo que se siente seguro de estar entre la multitud porque está vacunada, pero dijo que espera que los funcionarios de la universidad tomen precauciones más estrictas si los juegos producen brotes de coronavirus.

“Probablemente estemos bien con la forma en que están configuradas las cosas”, dijo.  “Dependiendo de cómo vayan las cosas, probablemente tendremos que cambiarlo eventualmente”.

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