Montclair ,NJ.- A pesar de su tenacidad a lo largo de los 90 completos, el Courage cayeron ante NY/NJ Gotham por  4-3 en los minutos finales del tiempo de descuento.  Jessica McDonald agregó un gol a su cuenta de la Challenge Cup y Debinha registró el doblete, con siete goles marcados entre los dos equipos durante el partido.

Un festival de puntuación total sería el punto culminante de la primera mitad, con el Gotham FC sacando sangre por primera vez en una escapada de la delantera Midge Purce.  El ataque comenzó con un pase del tercio defensivo de Gotham, uno que Purce recibiría con calma y driblearía hacia arriba para tener una oportunidad de anotar.  Aunque Casey Murphy fue capaz de obtener una parte del tiro, Purce aprovechó la oportunidad de poner a Gotham arriba 1-0 en el minuto 18.

Los Courage respondió con un gol propio, cuando Debinha deslizó un pase a McDonald.  Golpeando a una defensora y cortando el balón a su pie izquierdo, McDonald jugó en un centro que se desvió de Jennifer Cudjoe de Gotham y los pies de su compañera defensora Mandy Freeman.  Un mal intento de despeje de Freeman aterrizaría en el camino de Debinha, que enterró su primer gol de la Challenge Cup para igualar para los Courage en el minuto 21.

Dos minutos más tarde, era McDonald con el balón de nuevo, esta vez corriendo hacia un pase de Lynn Williams.  Con un solo toque, McDonald no dudó en mostrar su precisión en el pase, colocando un balón a través del área y golpeando a Debinha en el segundo palo.  Debinha sumaría su segundo gol de la noche para darle al Courage una ventaja de 2-1 con 23 minutos para el final.

La ventaja de los Courage sería temporal, ya que una carrera por la banda derecha de Paige Monaghan fue suficiente para enviar un centro a Purce.  En su primer toque, Purce marcó otro para empatar el juego a 2-2 en el minuto 26, pero no sin cierta deliberación sobre si el gol estaba de lado.  Más tarde, en el minuto 31, la capitana del Gotham, Carli Lloyd, anotó un gol para dejar el marcador 3-2 a favor del equipo local para finalizar la primera mitad.  Lloyd, que no ha aparecido en un partido para el Gotham FC desde 2019, celebró recientemente 300 partidos con la Selección Nacional Femenina de EE. UU.

McDonald no se quedó fuera del marcador, quien lanzó un cabezazo sobre las yemas de los dedos del portero de Gotham, Didi Haracic, para empatar el juego a 3-3 al comienzo de la segunda mitad.  Al agregar su nombre al acta por segundo partido consecutivo, McDonald ha participado en cinco de los seis goles anotados por Courage durante la Challenge Cup.  A pesar de los mejores esfuerzos de los Courage para anotar un gol de ventaja, fue Gotham quien saldría en la cima cuando Evelyne Viens convirtió un intento de corto alcance en los minutos finales del tiempo de descuento para ganar el partido para el equipo local, 4-3  .  Los Courage buscará volver a la senda ganadora contra el Racing Louisville FC el próximo lunes 26 de abril.

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