Kansas City.-Kan. – Kyle Busch pensó que tenía un auto en tercer lugar el domingo.  Su jefe de equipo, Ben Beshore, aunque fue lo suficientemente bueno para el segundo.  Ambos resultaron estar equivocados.

En cambio, Busch fue perfecto en un par de reinicios tardíos y ganó un sprint de dos vueltas hasta la meta en Kansas Speedway, convirtiéndose en el décimo ganador diferente en las primeras 11 carreras de una temporada de la Copa NASCAR celebrando su 36 cumpleaños, nada menos.  Corrimos al frente todo el día «, dijo Busch.» Solo tratamos de hacer ajustes todo el día para llegar a donde queríamos.  Los ajustes finales fueron positivos para nosotros.  No necesariamente nos llevó de un auto en tercer lugar a un auto ganador, pero los reinicios sí lo hicieron 

Busch había acechado a Kyle Larson toda la tarde, antes de vencerlo en un reinicio tardío para tomar la delantera.  Después de otra bandera amarilla en las últimas vueltas, Busch siguió su victoria en la Serie de Camionetas el sábado por la nocheal ganar otro viaje al carril de la victoria.

«Esa es una victoria de Kyle Busch», dijo con una sonrisa.

Es su decimoséptima temporada consecutiva con una victoria, empatando a David Pearson en el segundo lugar en la lista de todos los tiempos y colocándolo dentro de una de las rachas de récords de Richard Petty.  También fue la primera victoria de Busch con Beshore tomando las decisiones desde el box, y le da a Joe Gibbs Racing tres pilotos clasificados para los playoffs, junto con Martin Truex Jr. y Christopher Bell.

«Para ser honesto, sentí que estábamos en el segundo lugar del auto del quinto auto todo el día», dijo Beshore.  «Kyle hizo un trabajo increíble en los últimos dos reinicios allí, tomando la delantera y luego manteniéndola en los últimos dos».

Kevin Harvick superó un percance de neumáticos en una parada en boxes tardía y aprovechó el caos en el último reinicio para terminar segundo.  Brad Keselowski dominó las primeras vueltas antes de seguir su victoria en Talladega la semana pasada al terminar tercero, y Matt DiBenedetto y Chase Elliott completaron los cinco primeros.

Larson lideró 132 vueltas, el máximo de la carrera, antes de que su día terminara en el puesto 19 y una amarga decepción.

Incluso después de que Busch lo derrotara en ese último reinicio, Larson tuvo otra oportunidad cuando Bell se desvió en la curva 4 para provocar otra bandera amarilla.  Pero en el reinicio con dos vueltas para el final, Larson quedó atrapado detrás de Ryan Blaney y terminó poniéndolo de lado mientras trataba de darle un empujón, sacándolos a ambos de la contienda.

«Planeaba presionar a Blaney lo más fuerte que pudiera», dijo Larson, «y supongo que estaba presionando demasiado».

Fue casi un final perfecto para el dueño del equipo de Larson, Rick Hendrick, cuyo hijo fallecido, Ricky, ganó su única carrera de la Serie de Camionetas en Kansas en 2001. Tal como lo hizo Larson al ganar en Las Vegas, conducía el rojo, blanco y azul.  esquema de pintura que era casi idéntico al que manejaba Hendrick hace 20 años.

Denny Hamlin, que también buscaba su primera victoria, tuvo un final igualmente frustrante.  Había tomado la delantera en un reinicio con 32 para el final, antes de que Larson aplicara presión desde atrás y Hamlin terminara golpeando la pared para provocar una amarilla.

«Ha tenido un montón de segundos, pero esta es una temporada larga y difícil», dijo Coy Gibbs, vicepresidente y director de operaciones de Joe Gibbs Racing, quien confía en que el cuarto auto en su establo llegará pronto al carril de la victoria.

«Creo que es importante ponerse en racha y llevar eso a los playoffs», dijo Gibbs.  «Eso es lo que estamos viendo».