Phoenix.- Chase Elliott se recuperó de una penalización previa a la carrera para dominar la final de la Copa NASCAR en Phoenix y hacerse con su primer título de pilotos de la Copa.

El Chevrolet # 9 de Hendrick Motorsports de Elliott debía comenzar en la pole position, pero la máquina no pasó la inspección técnica previa a la carrera dos veces, lo que según las reglas de NASCAR obliga a caer hacia atrás en las vueltas de formación.

Elliott, hijo del campeón de la Copa de 1988, Bill, se abrió paso rápidamente en la pista corta de una milla, subiendo a los cinco primeros con los contendientes al título Brad Keselowski, Joey Logano y Denny Hamlin en la vuelta 42 de 312.

Al comienzo de la segunda etapa, Elliott luchó brevemente con Hamlin por el segundo lugar, mientras Logano se alejaba, pero el piloto # 22 de Penske informó vibraciones en su pedal de freno y redujo la velocidad, lo que permitió que Elliott lo arrastrara, tomando la delantera en la vuelta 120, y  manteniéndolo mientras se agitaba el ciclo de boxes de bandera verde.

Keselowski regresó a Elliott en las brasas finales del segmento para llevarse la victoria de etapa en la última curva, pero el piloto # 2 de Penske perdió cuatro posiciones debido a una parada en boxes lenta como en las paradas de descanso de etapa, lo que le permitió a Elliott tomar el reinicio en  el plomo.

Elliott, nativo de Georgia, lideró hasta la última ronda de paradas en boxes en una carrera que solo contó con una bandera amarilla, con el líder entrando en boxes en la vuelta 260 con Keselowski para cubrir a Logano y Hamlin que lo habían hecho en la gira anterior.

El recorte de una vuelta le dio a Logano la ventaja, pero Elliott rápidamente se aferró a la parte trasera del Ford Mustang líder, cuando el campeón de 2018, Logano, golpeó el tráfico en el marcador trasero.

En la vuelta 270, Elliott había superado a Logano y se había alejado del grupo en su Hendrick Chevrolet Camaro para registrar su quinta victoria del año y asegurar su primer título de pilotos de la Copa por 2.740 segundos de Keselowski.  Elliott es el primer piloto de Hendrick en hacerse con el campeonato desde Jimmie Johnson en 2016, y aseguró el título de pilotos de la 13ª Copa del equipo para convertirse en el tercero más joven de la historia.
 Con el padre Bill, el dúo se convierte en la tercera pareja de padre e hijo en lograr la hazaña del título de la Copa, siguiendo a Lee y Richard Petty, así como a Ned y Dale Jarrett.  También es el cuarto piloto en ganar títulos de la Copa y Xfinity, después de Kevin Harvick, Martin Truex Jr y Kyle Busch.

Detrás de Elliott, Keselowski, quien había luchado con paradas en boxes lentas durante toda la carrera, hizo un movimiento tardío sobre su compañero de equipo en Penske, Logano, para terminar como subcampeón tanto en la carrera como en el campeonato, su mejor actuación desde su título en 2012.

Logano lució fuerte en las primeras etapas, liderando las primeras 107 vueltas, pero no tuvo el ritmo en carreras largas para igualar a Elliott, terminando su cuarta aparición en la carrera por el campeonato en tercer lugar.

Hamlin, que también buscaba su primer título de la Copa, corrió con fuerza en las primeras etapas, luchando lado a lado con sus tres rivales por el título, pero el piloto número 11 de Joe Gibbs fue el único que no lideró una vuelta.

Luchando con problemas de equilibrio en las curvas 3 y 4, el triple ganador de las 500 Millas de Daytona solo pudo terminar en cuarto lugar para completar su temporada.

En su última carrera de tiempo completo a nivel de Copa, el siete veces campeón Jimmie Johnson terminó en un sólido quinto, su mejor resultado desde el tercero en Dover en la temporada regular.

Johnson corrió una carrera limpia para registrar su 374º resultado entre los 10 primeros en su salida 686 en la Copa para completar una carrera de autos stock que contó con 83 victorias y un récord de cinco coronas consecutivas entre 2006-10.  El piloto de Hendrick superó la tercera entrada de Penske de Ryan Blaney, quien aseguró su quinto resultado consecutivo entre los 10 primeros en el sexto lugar luego de una carrera inteligente en la que nunca estuvo demasiado lejos de los líderes.

El campeón de la temporada regular, Harvick, no se presentó como se esperaba, ya que el piloto # 4 de Stewart Haas luchó en las primeras etapas para avanzar desde el medio campo.

Sin embargo, a medida que la carrera avanzaba y se asentaba en los largos períodos de bandera verde, encontró el ritmo para subir al séptimo lugar, por delante de Matt DiBenedetto, quien se ubicó en el undécimo top 10 de 2020 para las carreras de Wood Brothers.

William Byron y Truex completaron el top 10 para Hendrick y JGR respectivamente, ya que el campeón de 2019 Kyle Busch entregó su título con un puesto 11.  Busch es también el único campeón múltiple de la Copa que competirá en 2021 luego del retiro de Johnson.

Clint Bowyer ocupó el puesto 14 con su Mustang SHR # 14 en su última carrera de la Copa antes de embarcarse en una carrera mediática, ya que el campeón de 2003 Matt Kenseth tuvo una tarde tranquila en su camino hacia el puesto 25 para Chip Ganassi, en lo que se espera que sea su última salida en  Nivel de copa.

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