LOUISVILLE, Ky. – Medina Spirit, montado por John Velázquez y entrenado por el dos veces ganador de la Triple Corona Bob Baffert, mantuvo a raya a Mandaloun por medio cuerpo para capturar el 147 ° Kentucky Derby frente a una multitud limitada en el soleado Churchill Downs  el sábado .

Baffert, quien ganó el Derby 2020 con Authentic, superó a Ben Jones por la mayor cantidad de victorias en Derby por un entrenador con siete.  (Jones ganó seis veces entre 1938 y 1952).

«Soy el tipo más afortunado del mundo», dijo Baffert   «Estoy tan malcriado al traer estos caballos de trabajo pesado aquí, y este pequeño caballo tiene un gran corazón».  Velázquez, que participó en Authentic el año pasado, también montó al ganador del Kentucky Oaks del viernes, Malathaat.  Fue su cuarta victoria en el Derby.

Medina Spirit pagó $ 26.20 en una apuesta de $ 2 para ganar, una suma enorme para un caballo Baffert.  Hot Rod Charlie terminó tercero.  El favorito, Essential Quality, que anteriormente estaba invicto en cinco largadas, terminó cuarto.

La carrera, que regularmente atrae a una multitud de más de 150,000 a Churchill Downs pero se realizó sin espectadores en 2020 y con fanáticos limitados en 2021 debido a la pandemia de coronavirus, tuvo una asistencia anunciada de 51,838.

Los caballos fueron ensillados en el paddock, y los jinetes luego subieron a sus monturas después de la llamada de «jinetes arriba» del entrenador del Salón de la Fama D. Wayne Lukas.  “My Old Kentucky Home” fue tocada por la banda de la Universidad de Louisville mientras se dirigían a la pista para la carrera.  La hora de publicación fue a las 6:57 p.m.

La caminata habitual desde la parte trasera hasta el paddock fue un asunto un tanto abarrotado, pero nada como lo es normalmente cuando los entrenadores, propietarios y familiares y amigos escoltan a los caballos por la pista hasta el paddock para ensillar.  La pandemia causó estragos en el calendario de la Triple Corona en 2020. El Belmont Stakes, normalmente el tramo final de la Triple Corona, se llevó a cabo en junio, el Derby en septiembre y el Preakness, generalmente la segunda de las tres carreras, fue el último, con  una nueva fecha en octubre.  Todos regresan a sus lugares habituales en el calendario este año y permitirán un número limitado de fanáticos.

El Derby atrae regularmente a más de 150.000 espectadores a Churchill Downs.  Los organizadores, aunque se negaron a dar un límite establecido antes del evento, dijeron que los asientos reservados, que normalmente representan alrededor de 60,000 personas, se limitarían a entre el 40 y el 60 por ciento, dependiendo del área de asientos, y la admisión general solo dentro del campo sería  se mantuvo entre el 25 y el 30 por ciento.  La multitud anunciada para los Kentucky Oaks el viernes fue de 41,472 y el sábado fue de 51,838.

Se requiere que los fanáticos usen máscaras cuando no comen ni beben, aunque muchos incumplieron esa pauta.  Quizás el cambio más bienvenido fue que todos los asientos reservados incluían alimentos y bebidas ilimitados, una medida para reducir las filas y el intercambio de dinero.

Después de un reciente tramo de mal tiempo en el fin de semana de Derby, los asistentes a las carreras el viernes y sábado disfrutaron del sol y temperaturas de mediados de los 70.  Los vendedores deambulaban por los pasillos repartiendo bebidas de lirios rosas y julepes de menta, normalmente a $ 12 cada uno.  Las ventanas de apuestas estaban abiertas, aunque los organizadores promocionaban el uso de aplicaciones móviles para realizar apuestas, y no había filas, ni siquiera para los baños.

Los antiguos clientes del fin de semana del Derby elogiaron el espacio para los codos recién descubierto bajo los famosos Twin Spires y preguntaron por qué no siempre podía ser así.  «¿No es genial?»  era una frase común.

Jessica Kessinger, oriunda de Louisville, estaba sentada en una caja en la barandilla que daba a la línea de meta;  todas las demás cajas estaban bloqueadas con una lona verde.  Su grupo ha venido a Churchill Downs el primer sábado de mayo durante varios años.  Además del del año pasado, todos podían contar con una mano las que echaron de menos desde la primera.

«Estoy completamente vacunada y no estaría aquí si no lo estuviera», dijo.  «Después de un año muy largo de angustia, desesperación y soledad, es tan agradable estar de nuevo entre amigos y celebrar el Derby».