Cleveland (EEUU), 3 may (EFE).- La combinación del alero estrella LeBron James y el base Kyrie Irving fue la clave del ataque de los Cavaliers de Cleveland que ganaron 104-93 a los Hawks de Atlanta en el primer partido de playoffs de la Conferencia Este que disputan al mejor de siete.

James fue el máximo encestador con 25 puntos en los 40 minutos que jugó, con 11 canastas de 21 tiros de campo, incluidos 2 de 4 triples, y 1-1 desde la línea de personal, repartió nueve asistencias y capturó siete rebotes, todos defensivos.

Irving llegó a los 21 puntos, incluidos tres triples en cinco intentos, y el ala-pívot Kevin Love consiguió un doble-doble de 17 tantos y 11 rebotes.

El pívot Tristan Thompson surgió como el líder en el juego interior al capturar 14 rebotes después de repartir sus acciones por igual a ambos lados de la pista.

Los Cavaliers estuvieron en control del partido hasta la recta final del tercer periodo cuando tenían una ventaja parcial de 18 puntos (72-54).

Pero los Hawks reaccionaron con racha de 24-7 y se colocaron a solo un punto de desventaja (79-78) con 8.51 minutos por jugarse, que al final nos les permitió meterse en el partido porque los Cavaliers reaccionaron con los tantos decisivos y aseguraron la victoria.

James se encargó de protagonizar una jugada de tres puntos con 2.09 minutos por jugarse y junto a dos rebotes ofensivos más impidieron la reacción de los Hawks, que perdieron el noveno partido consecutivo de playoffs contra los Cavaliers.

El base reserva alemán Dennis Schroder con 27 puntos -mejor marca como profesional en playoffs-, seis asistencias y cinco recuperaciones de balón, fue el mejor encestador de los Hawks.

El ala-pívot Paul Millsap logró un doble-doble de 17 puntos y 13 rebotes que lo dejaron como el mejor hombre de los Hawks en el juego interior.

Mientras que el alero Ken Bazemore también aportó un doble-doble de 16 tantos y 12 rebotes y cuatro asistencias.

El pívot dominicano Al Horford siguió sin ser factor decisivo en el juego interior y en los 36 minutos que disputó llegó a los 10 puntos tras anotar 4 de 13 tiros de campo, falló un intento de triple y acertó 2-2 desde la línea de personal.

Horford, que jugó el partido número 71 de playoffs -mejor marca en la historia del equipo- capturó seis rebotes, que fueron todos defensivos, dio una asistencia, recuperó dos balones y puso tres tapones.

El segundo partido de la serie de semifinales se jugará el miércoles en el mismo escenario del Quicken Loans Arena de Cleveland.