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Cary.- Las NC Courage derrotaron a Kansas City 4-0 el sábado jugando los últimos 15 minutos con una jugadora menos después de que la mediocampista Havana Solaun recogiera su segunda amarilla en el minuto 75.

En lugar del habitual 4-4-2 con un mediocampo de caja, Riley optó por iniciar los tres de Williams, Jessica McDonald y Amy Rodríguez al frente, con Debinha, Denise O’Sullivan y Solaun formando un trío de mediocampo detrás de ellos.  A pesar de que Merritt Mathias figura como mediocampista en la hoja del equipo, los Courage se fue con sus habituales cuatro de Mathias, Kaleigh Kurtz, Abby Erceg y Carson Pickett.

La decisión de Riley de correr con los tres delanteros funcionó a la perfección ya que los tres miembros anotaron en la noche.  A pesar de las tres anotaciones, Riley dijo que todavía no fue una gran actuación en general, y agregó que hay espacio para que mejoren.

Las tres marcaron esta noche, así que es una buena señal para nosotros… La actuación no fue muy buena.  Realmente nunca logramos controlar el medio campo.  Eso es un problema a veces cuando sales del sistema que normalmente jugamos.  Perdimos un poco el agarre del medio campo.  Los pases fueron parejos durante todo el juego, pero nos superaron considerablemente “.

A solo 12 minutos de su regreso de los Juegos Olímpicos, Williams se reafirmó en la cima de la tabla de goleadores de la liga, anotando su sexto gol de la temporada y igualando a Ashley Hatch de Washington y Sydney Leroux de Orlando.  Cuando tengas probablemente a la mujer más rápida de la liga y el juego, ella marcará una gran diferencia “, dijo McDonald.  “Ella es muy trabajadora.  Ella es una jugadora fenomenal.  Ella no se trata solo de velocidad.  Es su ritmo de trabajo en general lo que la convierte en una jugadora tan increíble “.

Menos de 10 minutos después, McDonald se unió a la diversión de anotar con un cabezazo imponente en el minuto 21.  El objetivo era el número 50 en la temporada regular de McDonald’s, convirtiéndola en la cuarta jugadora en lograr esa hazaña.  “como si tuviera 50 años”, dijo McDonald.  “Ha pasado mucho tiempo.”

Pickett consiguió las asistencias en los dos primeros goles y saltó de un atasco de jugadores con tres asistencias en la temporada para el líder de la liga independiente con una asistencia de sobra en menos de media hora.

Rodríguez completó la trifecta de los tres delanteros en el minuto 64, disparando a casa un recorte de Ryan Williams contra su ex equipo para su segundo gol de Courage.  Si bien el Courage dominó la planilla, KC tuvo una buena cantidad de oportunidades.  Como lo ha hecho durante toda la temporada, Casey Murphy se mantuvo firme en el gol de los Courage, haciendo nueve salvamentos.  La hoja limpia fue el séptimo líder de la temporada de Murphy en la liga y la defensa de Courage en su conjunto ha ayudado a mantenerlos en la carrera en la cima de la tabla.

“Hemos sido excelentes en el área de penaltis”, dijo Riley.  “A Casey Murphy se le ocurren dos o tres grandes momentos en cada partido.  Me gustaría reducir eso de dos o tres a tal vez de cero a uno … Es una cuestión de grupo.  Nunca se obtiene la portería a cero solo con el portero parado de cabeza.  Ella ha tenido una gran temporada hasta ahora.  Para mí, ella es la MVP de nuestro equipo hasta ahora “.

Los Courage volverá a la acción el domingo 29 de agosto cuando salgan a la carretera para enfrentarse al Washington Spirit en el Audi Field.

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