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Daytona – Tyler Reddick actualmente ocupa el puesto 16 de los playoffs por 25 puntos sobre su compañero de equipo en Richard Childress Racing, Austin Dillon.  Esos son los únicos dos pilotos que aún pueden calificar para el campo de playoffs por puntos.

En la carrera por el Campeonato de Temporada Regular, Kyle Larson lidera a Denny Hamlin por 28 puntos.  Queda un asiento en la mesa de los playoffs.

Después de que Kevin Harvick se asegurara los puntos con un puesto 14 en la carrera de la NASCAR Cup Series el domingo pasado en el Michigan International Speedway, se han llenado 15 de las 16 plazas de Playoffs.

Tyler Reddick, actualmente ocupa el puesto 16 de elegible para los playoffs por 25 puntos sobre su compañero de equipo de Richard Childress Racing Austin Dillon, el único otro piloto que puede asegurarse un lugar en los puntos en la Coke Zero Sugar 400 del sábado en el Daytona International Speedway . Si alguno de los 15 pilotos por delante de Reddick en la parrilla de Playoff gana el evento del sábado por la noche, Reddick puede marcar el boleto final de Playoff al anotar 31 puntos o más, sin importar dónde termine Dillon.

Pero la situación es mucho más complicada que un simple juego de sillas musicales entre dos conductores.  Incluyendo Reddick y Dillon, hay 15 pilotos que podrían robar el último lugar en los Playoffs ganando la carrera de corte en Daytona, una pista que a menudo ha producido resultados inesperados.

Hay otra gran incógnita.  Una reducción de 510 a aproximadamente 450 caballos de fuerza introduce un elemento desconocido en el rendimiento de los autos de carrera de la Serie Cup, ya que NASCAR se esfuerza por reducir las tasas de cierre y evitar que los autos salgan volando.  Tenemos un obstáculo más y, desafortunadamente, es uno grande “, dijo Reddick el miércoles durante una videoconferencia con reporteros.  “Uno con mucha incertidumbre, no solo con quién va a correr al final, sino qué tan diferente va a conducir el auto con los diferentes caballos de fuerza y ​​tantos conductores por debajo de la línea de corte que están todos sin opciones y desesperados  en Daytona para hacer lo que sea necesario para ganar y encerrarse ”.  Reddick habría tenido mucho más espacio para respirar de no ser por un giro tardío provocado por un pinchazo y un 29 ° puesto en Michigan, después de que el contacto con el Ford de Brad Keselowski hubiera enviado al Chevrolet de Dillon a la pared exterior momentos después de que terminara la segunda etapa de la carrera.  .

Dillon se estrelló en el puesto 36 después de un comienzo prometedor, pero su desempeño superior en las dos primeras etapas le impidió perder terreno frente a su compañero de equipo.  Y Dillon cuenta con un promedio de llegada de 14.8 en Daytona (incluida una victoria en las 500 Millas de Daytona) frente al promedio de 27.8 de Reddick.

“Hay mucho en nuestro plato, pero estamos listos para el desafío”, dijo Reddick, quien ganó en Daytona tanto en la NASCAR Xfinity Series como en la Camping World Truck Series.  “Esperaba que no estuviéramos en esta posición de cara a Daytona.

También hay una batalla en la parte superior de la parrilla de playoffs.  En la carrera por el Campeonato de Temporada Regular, Kyle Larson lidera a Denny Hamlin por 28 puntos.  Aunque nunca ganó una carrera de verano en Daytona, el dominio de Hamlin en la pista de 2.5 millas incluye tres victorias en las 500 Millas de Daytona.  Larson puede hacerse con el título de la temporada regular al anotar 32 puntos en la carrera del sábado, pero en 14 largadas de la Copa en Daytona, nunca se ubicó entre los cinco primeros y registró un promedio de llegada de 21.1.  Hamlin, por otro lado, tiene 11 resultados entre los cinco primeros en 31 largadas, incluidas las tres victorias de las 500 Millas de Daytona, y cuenta con un promedio de llegada de 16.0.

Michael McDowell, ganador de las 500 Millas de Daytona de 2021, también tiene algo en juego, a pesar de que marcó su boleto a los Playoffs hace mucho tiempo.  McDowell puede convertirse en el sexto piloto diferente en barrer las dos carreras de la Copa Daytona en la misma temporada.  El último en hacerlo fue Jimmie Johnson en 2013.

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