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Milwaukee.- Antes de la temporada, Giannis Antetokounmpo declaró sus intenciones.  Quería quedarse y ganarlo todo en la única ciudad de la NBA que ha conocido.

Durante medio siglo, Milwaukee ha esperado a un jugador como Antetokounmpo: encantador y accesible, leal y trascendente.  Y el martes por la noche, Antetokounmpo consolidó su legado entre el panteón de los grandes de Milwaukee Bucks con una victoria 105-98 sobre los Phoenix Suns que aseguró el primer campeonato de la NBA de la franquicia desde 1971.

Cuando los fanáticos dentro del Fiserv Forum se dieron cuenta de que el sueño se desarrollaba, Antetokounmpo se empapó de su adoración, encontró un asiento vacío, se dejó caer y lloró.  Mientras aceptaba sus dos nuevos premios, el trofeo Larry O’Brien, otorgado al campeón de la NBA, y el trofeo Bill Russell, otorgado al MVP de las Finales, reflexionó.

«No podía irme», dijo Antetokounmpo sobre su decisión de volver a firmar con el pequeño mercado Bucks.  “Había un trabajo que necesitaba terminar.  … Al regresar, pensé: ‘Esta es mi ciudad’. Ellos confían en mí, creen en mí «.

Antetokounmpo estaba destinado a convertirse en el nombre más importante de la agencia libre este verano antes de comprometerse con los Bucks en diciembre, un movimiento validado por su heroicidad en las Finales.  Al principio de la serie, Antetokounmpo declaró que no era Michael Jordan.  Pero su actuación en el Juego 6, 50 puntos y 14 rebotes, fue legendaria, capturando a Milwaukee de la misma manera en que Jordan gobernó Chicago.
Giannis Antetokounmpo se mantuvo fiel a Milwaukee.  ¿Su recompensa?  Un MVP de las Finales de la NBA y un título.

Su entrenador, empapado de champán, resumió la grandeza de Antetokounmpo.
«Está fuera de serie», dijo Mike Budenholzer mientras los Bucks continuaban celebrando a su alrededor.

Horas antes de la victoria, una multitud marchó por la Calle Tercera del Viejo Mundo cantando el mantra de los fanáticos desde hace mucho tiempo: «¡Bucks en seis!»  En 2013, el armador Brandon Jennings capturó sus corazones cuando se jactó de cómo los Bucks, el último sembrado, derrotarían al Heat de Miami en seis juegos.  No sucedió.  Pero ocho años después, Jennings, etiquetado como «leyenda de los Bucks» cuando se muestra en la pantalla gigante, estaba en la casa para presenciar la finalización de su profecía.

Durante los últimos ocho años, la franquicia se ha aferrado a otras promesas: «Poseer el futuro» y «Fear the Deer».  La personalidad de los Bucks, sin embargo, se mantuvo en consonancia con un cierto romanticismo del Medio Oeste de trabajo duro y prisa.

La lista fue fabricada por Jon Horst, cuyo viaje para convertirse en uno de los gerentes generales más jóvenes de la liga consistió en palear excrementos mientras trabajaba como superintendente de un parque de casas rodantes.  El hombre que llamaba las obras, Budenholzer, comenzó su carrera profesional en Dinamarca antes de regresar a los Estados Unidos para trabajar como coordinador de video de Gregg Popovich.  Y el rostro de este movimiento solo accedió a hacerse con el baloncesto en Atenas para que su madre, su padre y sus tres hermanos pudieran recibir 500 euros al mes.

“Amo a los jugadores, amo la plantilla, amo al equipo.  Soy increíblemente afortunado de estar donde estoy y ser una pequeña parte [del título] ”, dijo Budenholzer.  «Lo que Jon Horst ha hecho para formar un equipo, es el mejor gerente general de la liga».

Antetokounmpo, larguirucho y crudo cuando quedó en el puesto 15 en el draft de 2013, llegó a encarnar la antítesis de la fama de la NBA mientras dominaba la liga.

El libro de jugadas creado por superestrellas que orquestan su camino hacia mercados más grandes y brillantes, rechazó.  Y en diciembre, el compromiso de Antetokounmpo con los Bucks con una extensión de cinco años y $ 228 millones fue un asunto tan discreto que dio la noticia en las redes sociales.

“Esta es mi casa, esta es mi ciudad”, escribió Antetokounmpo.

A su alrededor, Milwaukee no formó un superequipo, sino que creó un equipo para ganar baloncesto.  Los Bucks intercambiaron su futuro para hacerse con Jrue Holiday, la adquisición clave de la temporada baja.  El precio para conseguir un defensor de perímetro bloqueado vino con una sorpresa: Milwaukee tuvo que separarse de Eric Bledsoe, George Hill, dos selecciones de primera ronda del draft y los derechos para intercambiar dos jugadores de primera ronda adicionales.  Sin embargo, nadie se lamentaba de la pérdida de jugadores de primera ronda en el Juego 6 cuando Holiday hizo su impacto durante el regreso de los Bucks.

Aunque Holiday pasó la mayor parte de la noche sumido en otro tiroteo (4 de 19 desde el piso), su triple de esquina le dio a Milwaukee una ventaja de 71-66 en el tercer cuarto.  Holiday anotó siete de sus 12 puntos en el período.

Esta temporada, mientras Holiday proporcionó el elemento que faltaba, Khris Middleton actuó como el compañero residente.  Más importante que un tipo pegajoso, y en ocasiones el anotador más importante al final de los juegos, Middleton ha pasado ocho años jugando su papel junto a Antetokounmpo.

En una era de superequipos, los Bucks y Giannis Antetokounmpo lo hicieron por las malas
El martes por la noche, Middleton no fue tan efectivo como lo había sido antes en las Finales (promediando 24 puntos, seis rebotes y cuatro asistencias), pero cuando había que hacer un tiro en salto de media distancia, apareció Middleton, como lo hizo con sus 17.  -pies con 56,9 segundos restantes.

Además de los futuros atletas olímpicos, apareció Bobby Portis, quien se convirtió en una obsesión de la base de fanáticos en solo una temporada.  El “¡Bobby!  ¡Poli!  ¡Poli!»  la serenata siguió a todas sus jugadas de impulso, especialmente después de que Portis encontró un carril abierto y anotó para extender la ventaja de los Bucks a 92-86 en el último cuarto.  Además, estaba Pat Connaughton agitando y persuadiendo a Devin Booker de que cometiera una falta ofensiva.  Momentos después, P.J. Tucker le arrebató el balón a un frustrado Booker.

Pero todo gira alrededor de Antetokounmpo.  Cuando los Bucks perdían 47-42 en el medio tiempo, Antetokounmpo se hizo cargo y anotó 20 de los 35 puntos de su equipo en el tercer cuarto.  Trató de meter todos los tiros que defendió, y tuvo éxito en su mayoría con cinco bloqueos.  Incluso encestó sus tiros libres (17 de 19).

«¡Hice mis tiros libres esta noche y soy un maldito campeón!»  Antetokounmpo dijo como si fuera un niño de 19 años vertiginoso que llegó por primera vez a Milwaukee.
Pero una vez más, contuvo las lágrimas al pensar en los sacrificios que hicieron sus padres cuando se mudaron de Nigeria a Atenas.  Agradeció a su familia por ser parte de su viaje y en su casa, su ciudad, Antetokounmpo se unió a Oscar Robertson y Kareem Abdul-Jabbar como campeones de la NBA.

«Espero que esto pueda dar esperanza a todo el mundo y creer en sus sueños», dijo.

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