Herriman, Utah – En el esperado regreso del fútbol de la NWSL, los North Carolina Courage se enfrentarán a Portland Thorns FC en la ronda preliminar de la Copa NWSL Challenge 2020 en el Zions Bank Stadium en Herriman, Utah, el sábado, junio  27 a las 12:30 p.m.  EST.

El partido del sábado entre los NC Courage y el Portland Thorns FC será el partido inaugural de la Challenge Cup y se transmitirá a nivel nacional por la CBS, por lo que es la primera vez que se ve en vivo el fútbol profesional de clubes femeninos en una red de transmisión nacional en los Estados Unidos.

En el último encuentro entre los dos equipos, los NC Courage registraron una victoria dominante por 6-0 sobre el Portland Thorns FC, con Lynn Williams anotando su segundo hat trick en el minuto 68 y Debinha, Crystal Dunn y Kristen Hamilton registrando un gol cada uno.  para empatar el récord del mayor número de goles en un solo juego en la historia de los  Courage.

Los NC Courage terminaron la temporada pasada con una victoria por 4-0 en el campeonato sobre los Chicago Red Stars, con un impresionante récord de 15-4-5.  Sin que nadie lo supiera en ese momento, el partido contra las Estrellas Rojas sería el último partido que los Courage jugó durante exactamente ocho meses.

Antes de la Challenge Cup, el NWSL ha sido testigo de una pretemporada como ninguna otra a raíz de COVID-19.  Los partidos y entrenamientos de pretemporada se detuvieron abruptamente hasta principios de mayo, cuando el NWSL anunció que se permitiría el entrenamiento individual para todos los clubes.  Finalmente, el 30 de mayo, las sesiones de entrenamiento completo con pruebas de virus recibieron luz verde.  Huelga decir que volver al campo para la Challenge Cup ha tardado mucho en llegar a los Courage.

Cada uno de los ocho equipos que compiten en la Challenge Cup jugará cuatro juegos en la ronda preliminar.  Durante los preliminares, NC Courage verá la competencia de Portland Thorns FC, Washington Spirit, Chicago Red Stars y Sky Blue FC.  Debido a la retirada del torneo del Orlando Pride ,los ocho equipos avanzarán a los cuartos de final, que se jugarán los días 17 y 18 de julio.
 

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