Los Wolfpack de NC State  empezaron el año perdiendo ante Clemson que ocupa el último lugar en la tarde del sábado jugando como visitante.

Los Tigres de Clemson obtuvieron 17 puntos del alero Aamir Simms para obtener una victoria local de 81-70 ejecutando ocho triples en la primera mitad y N.C. State cavó un hoyo temprano en el que no pudieron salir.

“Siento que no salimos lo suficientemente enfocados”, dijo el guardia junior Devon Daniels.  “No obtuvimos el nivel de competitividad que necesitábamos”.

Clemson entró disparando solo el 28.2 por ciento (22 de 78) desde la línea de 3 puntos en el juego ACC. 
Los Tigres hicieron cinco de sus primeros 11 y siete de 14 para construir una ventaja de 34-20.  Los Tigres volvieron a su forma de temporada en la segunda mitad (1 de 10), pero el estado de Carolina del Norte nunca pudo arrebatarle el liderato.  El embrague de 3 puntos de Curran Scott desde la esquina izquierda con 4:56 restantes hizo 66-58 y efectivamente eliminó el juego.  Scott, un graduado de Tulsa, terminó con 14 puntos y cuatro asistencias. 

La ausencia de Bryce no ayudó, pero tampoco explicó la falta de urgencia en la primera mitad o las fallas defensivas.

Bryce se perdió su segundo juego consecutivo con una conmoción cerebral.

El Junior delantero D.J.  Funderburk lideró a los Wolfpack con 14 puntos, pero el guardia superior Markell Johnson (11 puntos, seis pérdidas de balón) tuvo problemas.

Johnson tuvo un tiro y ningún punto en los primeros 12 minutos.  No anotó su primera canasta hasta las 5:07 de la primera mitad.  No hizo su primer triple hasta el último minuto del juego. 
Como equipo, NC State fue solo 5 de 21 desde la línea de 3 puntos.  Johnson y el guardia Braxton Beverly terminaron un combinado 2 de 8 de 3.

Después del juego, Keatts se reunió con los jugadores en el vestuario antes de su conferencia de prensa posterior al juego y les pidió a esos dos veteranos guardias más liderazgo.

Keatts trató de tomar la desilusión de la derrota del sábado, y realmente un récord de 1-2 ACC después de tres juegos de liga ganables, con calma.

“Es un juego”, dijo Keatts.  “Esta es una maratón.  Sabemos que tenemos 17 juegos más por jugar”.

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