Chapel Hill.- Los UNC Tar Heels entraron  en marzo como un león al detener a un escuadrón Clemson hambriento en una victoria que no con siguieron y cayendo ante UNC  por 81-79 el sábado por la noche en el Littlejohn Coliseum. En una batalla, los No. 5 Heels (24-5, 14-2 ACC) seguramente habrían perdido antes del Año Nuevo, el asistente del entrenador Steve Robinson se hizo del partido  y llevó a UNC a una victoria total para el equipo. La 21ª victoria del programa en los últimos 23 encuentros contra Clemson (17-12, 7-9).

El armador de primer año Coby White lideró a los Heels con 28 puntos, seis rebotes, cinco asistencias y dos robos. La máquina anotadora sacudió cinco pérdidas de balón para golpear 9 de 16 tiros desde el campo y 6 de 11 desde la distancia para la segunda salida consecutiva. Las blancas anotaron 62 puntos en solo 30 intentos de gol de campo en las dos últimas victorias.

El guardia principal, Cam Johnson, agregó 19 puntos en 6 de 8 tiros desde más allá del arco, incluyendo dos bolas largas y enormes en los últimos cinco minutos. White ayudó a uno a estirar la ventaja a 70-63 con poco menos de cinco para jugar, y el alero Garrison Brooks ayudó al otro en un buen pase adicional con el reloj de tiro terminando para hacer el 75-68 con 2:16 por jugar.

El delantero senior Luke Maye fue el tercer jugador de UNC en anotar en cifras dobles, aportando 13 puntos y 10 rebotes en su duodécimo doble doble de la temporada. El guardia principal Kenny Williams continuó luchando fuertemente con su tiro, pero tuvo nueve puntos, seis rebotes y tres asistencias. Williams también realizó 3 de 4 tiros libres en los últimos 12 segundos para proteger el liderato. No es que los Heels no perdieran un solo golpe sin su líder, simplemente no importó en última instancia. En lo que se está convirtiendo en un tema, encontraron una manera de ganar. Carolina hizo solo 26 de 63 intentos (41.3%) desde el campo y 16 de 24 (66.7%) desde la línea de tiros libres, en comparación con 47.4% y 77.3%, respectivamente, para los Tigres. UNC también cometió más pérdidas de balón, 14-11, y apenas superó a Clemson, 39-36. White, Maye y Brooks terminaron el concurso con cuatro faltas también.

Los Heels quedaron en la cima en gran parte debido a su capacidad para abrocharse en momentos clave y trabajar más allá de la línea de tres puntos, que ha sido un querido amigo durante casi toda la temporada. UNC hizo 13 de 33 (39.3%) y pareció encontrar uno en todos los lugares correctos. Los Tigres, mientras tanto, se conectaron en 8 de 22 (36.4%).

Los Heels parecían estar tomando el control del juego a principios de la segunda mitad. Carolina aumentó su ventaja de 39-35 al medio tiempo a 46-37, pero la ofensiva comenzó a estancarse contra una D fuerte y los Tigres duros lo llevaron a los Talones. La bandeja de Reed le dio a los anfitriones su mayor ventaja de la segunda mitad, 54-48, en el minuto 11.

En la siguiente posesión, en la que probablemente fue la selección de tiro menos ideal que se pueda imaginar, Brooks arregló un jumper largo para terminar una sequía de gol de campo de siete minutos para los Talones (0-8 FG, 2-4 FT, cuatro TO) y cortar el conducir de nuevo a cuatro. Maye luego enterró un triple, hizo una jugada de tres puntos, y Carolina estaba de vuelta en el negocio.

Un pase de salida de rotura de presión de White a Williams resultó en una colocación fácil y una ventaja de 77-70 UNC con solo un minuto restante. Un par de tiros libres perdidos y una posesión vacía hicieron que Carolina sudara en el último minuto, pero una vez que terminó, los Heels se quedaron a una victoria de una perfecta temporada de ACC y mantuvieron el ritmo en la carrera por el título de la conferencia.

UNC intentará terminar la temporada regular de ACC perfecta en la carretera cuando viajen a Chestnut Hill para tomar el Boston College el martes por la noche.