Durham.- Menos de un año después de que los Blue Devils superaron en una ventaja de 23 puntos contra Louisville y lograron la mayor remontada en las cuatro décadas del entrenador en jefe Mike Krzyzewski, Duke no pudo recuperarse de una ventaja de los Cardinal de dos dígitos en un juego que se sintió extrañamente  familiar para el entrenador en jefe de Louisville Chris Mack y su equipo en gran medida veterano.

Después de perder hasta 15 en la primera mitad, la emboscada de la segunda mitad de los Blue Devils en el tercer puesto no sería suficiente para aturdir a los Cardenales del 11 ° puesto, con Louisville, ganando  a Duke 79-73 en el Cameron Indoor Stadium.

Aunque empataron el juego tarde en múltiples ocasiones, los Blue Devils nunca avanzarían.  Cassius Stanley se detuvo para un potencial triple de empate con 17 segundos por jugar, pero en lugar de completar el regreso, el disparo no consiguió la meta sellando el destino de Duke.

"Estábamos abajo tres y lo sentí, pero no sé, fue un mal tiro", dijo Stanley.  "Esa es realmente una de las razones por las que perdimos, así que asumo toda la responsabilidad por eso".

"Estábamos abajo tres, obtuvimos la rotación. Debería haber tenido una mejor oportunidad que eso y eso depende de mí".

Si bien la falta de Stanley cerró la puerta a una victoria de Blue Devil, fue casi la única razón por la cual el juego del sábado se mantuvo competitivo.  Terminando con un juego de 24 puntos y 11 rebotes, el guardia de primer año voló por toda la cancha, literalmente.  El armador Tre Jones encontró a Stanley dos veces en el descanso con aproximadamente 10 minutos restantes en el juego, con el acrobático Blue Devil tomando vuelo por una volcada en ambas ocasiones, finalmente convirtiéndolo en un juego de una posesión.

Un trío de tiros libres de Matthew Hurt empató el marcador a 58 con 8:51 por jugar, la primera vez que Duke no estaba detrás desde los primeros minutos.  Sin embargo, los Cardenales no se romperían fácilmente, anotando cinco puntos consecutivos para una vez más seguir adelante.

Un triple de Jones fuera del regate empataría el juego a 63, pero una vez más Louisville se negó a dejar que los Blue Devils (15-3, 5-2 en el ACC) avanzaran, respondiendo con un triple de su propia ventaja.  La posesión resultante.

Bajando 42-32 del vestuario, Duke finalmente despertó de su sueño prolongado.  Tre Jones abriría el marcador de la mitad con un lay-in, su primer gol de campo de la noche, comenzando una carrera de 8-2 Blue Devil que obligaría a Louisville a usar un tiempo de espera, enviando a la multitud Cameron a un frenesí.

"Nos golpearon primero, pero creo que respondimos muy bien", dijo Stanley.  "Pero cuando te golpean primero así, es mucho volver".

Fuera del tiempo de espera, los Cardenales (15-3, 6-1) sofocaron rápidamente la emoción en Cameron, ya que Steven Enoch derribó un triple en el tiempo muerto y un revés de Lamarr Kimble puso a Louisville de nuevo por nueve.  Desde el principio, Louisville dominó el interior.  Los Cardenales anotaron los primeros 22 puntos del juego en la pintura, constantemente detrás de la defensa de Blue Devil.  Louisville terminaría el concurso con una ventaja de 44-30 en puntos en la pintura.

Vernon Carey Jr. luchó poderosamente en la primera mitad, no logró escapar mientras luchaba contra equipos dobles constantes y cometía cuatro pérdidas de balón en el período.  El estudiante de primer año de Blue Devil no registró su primer gol de campo hasta 15 minutos después de la competencia, con su canasta cortando la considerable ventaja de Louisville a solo cinco.

Además de Carey, los Cardenales también contuvieron efectivamente a Jones en la primera mitad.  El armador del Diablo Azul falló sus cuatro intentos de gol de campo en el período de apertura, incluyendo una fea bola de aire con un triple abierto desde la parte superior de la llave.

"Fue un juego físico … Nos tomamos demasiado tiempo para adaptarnos", dijo Jones.  "Para mí, al ser el líder de este equipo, siento que no fui el mejor en la primera mitad. Dejé a mi equipo en la primera mitad, así que todo se reduce a mí".

Mientras Carey y Jones se agitaban temprano, Stanley casi mantuvo solo a Duke a una distancia sorprendente.  El nativo de Los Ángeles tuvo 14 puntos en la primera mitad del equipo, llegando constantemente a la canasta y sacando faltas.

Ahora con una racha de dos derrotas consecutivas, los Blue Devils tendrán la oportunidad de retomar el rumbo el próximo martes, con un equipo de Miami que vencieron por 33 puntos a principios de mes llegando a Durham.

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