BLACKSBURG, Va. Los Blue Devils y Virginia Tech, en el décimo puesto, jugaron en un balanceo durante la segunda mitad del viernes por la noche, rebotando de un lado a otro con tres puntos de diferencia.  Con el juego en juego, el entrenador en jefe de Duke, Mike Krzyzewski, eligió jugar contra un solo estudiante de primer año: Wendell Moore. 

Goldwire y Jack White, un alero veterano, demostraron que su tiempo de juego era digno, ayudando a Duke en su último intento de alejarse de Virginia Tech.  Rodeados de un mar de naranja, los veteranos llevaron a los Blue Devils a tomar el partido del viernes en Cassell Coliseum 77-63.

Goldwire tuvo quizás el juego más espectacular de su carrera, liderando al equipo en rebotes y robos.  Anotó 10 puntos, incluyendo dos treys, y jugó más minutos que nadie, excepto Tre Jones.

La pobre reputación de tiro de Goldwire lo precedió.  La temporada pasada, solo había golpeado tres veces desde larga distancia.  Sus dos bombas profundas lo ayudaron a igualar ese total ya esta temporada.

Sin embargo, fue más que una amenaza profunda el viernes.  Una secuencia reveladora de la segunda mitad explicó su impacto.  El lanzamiento rápido de Wendell Moore fue bloqueado, pero Goldwire le robó el balón.  Joey Baker se perdió los tres siguientes, pero eso no fue un problema para Goldwire, quien arrebató el tablero ofensivo y terminó la jugada.

“He estado en juegos cerrados antes”, dijo Goldwire.  “Simplemente me mantengo en equilibrio y hago las pequeñas cosas que mi equipo necesita. Definitivamente me sentí cómodo allí afuera”.  El capitán senior White solidificó el interior, pero lo más importante, aceleró al equipo.  El juego comenzó a alejarse de Duke (9-1, 1-0 en el ACC) al comienzo de la segunda mitad, e incluso Krzyzewski rompiendo su pizarra sobre su rodilla no presionó a su equipo para ofrecer más que un rendimiento mediocre.  .  Pero después de un feroz silenciamiento de la multitud, una segunda parte de White Dunk, Duke nunca cedería el liderato.

“He estado trabajando para terminar en la práctica durante toda la semana y terminar fuerte”, dijo White.  “Sé que es algo que puedo hacer. Sabía que jugar les quitaría algo de vida”.

Contra los Hokies (6-3, 1-1), los Blue Devils no se veían como la fuerza dominante que arrasó con Michigan State la madrugada del martes.  Duke no pudo comprar una parada antes y tuvo un retraso de hasta 12 puntos.  Los equipos dobles estrangularon al centro estelar Vernon Carey Jr. de su arte de pintar.  Virginia Tech impugnó todos los disparos, en todas partes.

Sin embargo, el juego disciplinado mantuvo a los Blue Devils en el juego.  Duke entró al juego en el puesto 238 en porcentaje de tiros libres;  había estado disparando por debajo del 70 por ciento de la banda benéfica.  El viernes por la noche, los Blue Devils salieron 10 por 10 de la línea.  Al final de la mitad, la ventaja de los Hokies se había reducido a tres.  El banco de Duke, destacado por Goldwire y White, también jugó un papel instrumental.  La banca se combinó para 35 de los 77 puntos de Duke, y los Blue Devils se rindieron en los últimos cuatro minutos.

Los Blue Devils tuvieron menos de 48 horas entre sus juegos de ruta contra Michigan State y Virginia Tech.  Con el juego de la conferencia oficialmente en marcha para Duke, los jugadores tienen tiempo para tomarse un respiro, si considera que los exámenes finales son un respiro, antes de su próximo juego.  Duke tiene dos semanas antes de enfrentarse a Wofford el 19 de diciembre en Durham.
 

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