LAS VEGAS – Carolina del Norte tenía el control total en la primera mitad, utilizando una gran carrera para construir una ventaja de dos dígitos.  Por la forma en que jugaban los Tar Heels, parecía que su racha perdedora llegaría a un final enfático.

Entonces los disparos dejaron de caer.  UCLA dejó de girar la pelota tanto.  La ventaja se redujo a uno, la racha perdedora en peligro de continuar.

Los Tar Heels encontraron una manera de recuperarse y sacar la victoria, una buena señal de que están aprendiendo a jugar sin Cole Anthony.

Armando Bacot tuvo 15 y 12 rebotes, Anthony Harris agregó 14 puntos y Carolina del Norte puso fin a una rara racha de cuatro derrotas al vencer a UCLA 74-64 en el CBS Sports Classic el sábado.

“No jugamos bien temprano y justo antes de la mitad, tuvimos una pequeña carrera agradable y luego salimos en la segunda mitad y nos volvimos tontos de nuevo”, dijo el entrenador de Carolina del Norte, Roy Williams.  “Pero resistimos esa tormenta y luego hicimos una pequeña carrera”.  Los Tar Heels (7-5) liderados por 13 al medio tiempo, pasaron más de cinco minutos sin un gol de campo para comenzar la segunda mitad y se alejaron tarde para terminar su primera racha perdedora de cuatro juegos nueve años.

Los Bruins (7-5) superaron una primera mitad llena de rotación con una gran carrera para lograr una dentro de la primera mitad de la segunda mitad, pero nunca lograron regresar desde el hoyo inicial.

UCLA disparó 4 de 21 desde el arco de 3 puntos y tuvo 23 pérdidas de balón que llevaron a 24 puntos para Carolina del Norte.

Jules Bernard lideró a los Bruins con 16 puntos y Jaime Jaquez Jr. agregó 14 con 10 rebotes.

“Perdimos el juego en la primera mitad, en particular, los últimos 10 minutos de la primera mitad”, dijo el entrenador de UCLA Mick Cronin.  “Simplemente no somos capaces de mantenernos jugando de manera inteligente, jugando duro.  Nos golpearon varias bolas sueltas y las pérdidas de balón no nos dan absolutamente ninguna posibilidad “.

Los Tar Heels entraron cojeando a Sin City.  Perdieron a Anthony, su armador estrella de primer año, durante cuatro a seis semanas con una lesión en la rodilla derecha y se retiraron del Top 25 de AP por primera vez desde 2013-14, un lapso de 106 semanas.  Tres de las pérdidas de Carolina del Norte durante su racha se produjeron contra los cinco mejores equipos, pero también perdió ante Wofford en el Smith Center.

Los Bruins todavía están tratando de encontrar su equilibrio bajo el entrenador de primer año Mick Cronin.  UCLA perdió ante Hofstra antes de ir 1-2 en el Maui Invitational y venía de una derrota de 14 puntos ante Notre Dame.

Ninguno de los equipos encontró muchas respuestas temprano.

Los Bruins hicieron una ola de ventas en la primera mitad, tosiendo 14 veces, muchos con pases débiles, llamadas de viaje o goteando de sus piernas.

“Cada posesión, especialmente en juegos como este, es extremadamente importante y esas pérdidas de balón definitivamente nos hacen daño”, dijo Bernard.

Carolina del Norte tuvo dificultades para lograr que los disparos cayeran, sonando uno tras otro antes de encontrar un ritmo al final de la primera mitad.  Aprovechando las pérdidas de balón de UCLA, los Tar Heels tuvieron una carrera de 16-2 para construir una ventaja de 15 puntos y subieron 36-23 en el medio tiempo.

El comienzo de la segunda mitad trajo nueva vida a los Bruins.

UCLA anotó los primeros 12 puntos de la mitad para sacar dentro de 36-35 y mantuvo a Carolina del Norte sin un gol de campo en la apertura 5:41.

“Hemos sido terribles saliendo en las segundas mitades”, dijo Brandon Robinson, de Carolina del Norte, quien tuvo 12 puntos. “El entrenador nos dijo que demos un paso adelante y hagamos tiros”.  No estábamos muy cómodos.  Los dejamos estar demasiado cómodos.  Tenemos que ser mejores para proteger el balón y hacer paradas “.

Los Bruins siguieron con tres pérdidas de balón rápidas, un tramo de un gol de campo en más de ocho minutos y una sequía de anotaciones de casi tres minutos.

Carolina del Norte llevó la delantera a 57-45 y la mantuvo en dos dígitos el resto del camino.

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