El fallecido exjugador estadounidense de baloncesto Bill Russell, en una fotografía de archivo. EFE/ Etienne Laurent

Chicago (EE.UU.), 11 ago (EFE).- La NBA retirará de forma permanente el número 6 de sus 30 franquicias en honor al legendario pívot de los Boston Celtics Bill Russell, fallecido el pasado 31 de julio a los 88 años, informó este jueves la liga de baloncesto estadounidense.

“El incomparable éxito de Bill Russell en la pista y su activismo a favor de los derechos civiles merecen ser honrados de una manera única e histórica. Retirar de forma permanente el número 6 de las franquicias garantiza que la carrera de Bill se reconozca para siempre”, aseguró el comisionado de la NBA, Adam Silver.

“Es un honor de época para uno de los más grandes campeones que jugaron al baloncesto”, consideró Tamika Tremaglio, directora ejecutiva de la Asociación de jugadores de la NBA.

Bill Russell conquistó once títulos de la NBA en trece temporadas en la liga, todas vividas con la camiseta de los Boston Celtics, entre 1956 y 1969. Es el jugador más exitoso de la historia del deporte norteamericano.

Crecido en el ‘college’ de San Francisco, donde ganó dos títulos NCAA con los Dons, fue elegido por los Celtics en el draft de 1956 y abrió una etapa gloriosa que llevó a los anillos de 1957, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1968 y 1969.

Ocho de esos once títulos llegaron de forma consecutiva y con Russell como gran protagonista.

Russell fue además el primer técnico afroamericano en la historia de la NBA, al aceptar una posición de jugador-entrenador de 1966 a 1969, cuando Red Auerbach pasó a la directiva de la franquicia. Esa etapa llevó a los títulos de 1968 y de 1969.

En total, Russell alcanzó doce finales de la NBA en sus trece años en la liga. Fue cinco veces MVP de la NBA, doce veces All-Star, cuatro veces líder de rebotes (promedió 22.5 por encuentro en su carrera) y es miembro del Salón de la Fama de la NBA desde 1975.

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