Foto: Cortesía

Tokio.- España se clasificó este jueves para los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 al imponerse a Argentina por 81-71 en la reedición de la final del Mundial 2019, esta vez en terreno olímpico, resultado que asoma al abismo al equipo sudamericano,  ya solo con opción de ser una de las dos mejores terceras.

El base español Ricky Rubio (26 puntos, 5 rebotes y asistencias) sofocó un inicio trepidante al ritmo de los argentinos Nico Laprovittola (27 puntos y 4 asistencias) y Facundo Campazzo (10 y 3), dominados después por la defensa española, capaz de  forzar 24 pérdidas al conjunto suramericano y generar un ataque coral, con 10 puntos de Sergio Llull, 9 tantos con 8 rebotes de Pau Gasol, 9 de Víctor Claver y 8 de Willy Hernangómez

España y Argentina volvían a encontrarse, otra vez en tierras asiáticas.  Y lo hacían en un escenario de excepción, el Super Arena de Saitama, donde ambas naciones se enfrentaron en un duelo épico por las semifinales de otro campeonato del mundo, el del 2006, que también cayó del lado español.  AP
El duelo tenía todos los ingredientes para la tensión desde el primer momento: los precedentes históricos, la urgencia de Argentina tras caer en la primera jornada ante Eslovenia, y al mismo tiempo una situación similar de España, en pos de confirmar los cuartos de final antes  de cruzarse con Luka Doncic y los suyos, un equipo español sin Xabi López-Arostegui, por problemas en un tobillo.
Y en esa pugna, Argentina salió con un punto más de intensidad.  Baste como prueba cómo los jugadores argentinos, festejaron como un triple un campo atrás de Marc Gasol.  La rapidez de Laprovittola y Campazzo socavó la defensa española, y Scola y Delía cerraron la pintura para un primer parcial muy albiceleste (3-12, min. 3).
Llovían triples sobre Saitama, con magnífico acierto tanto español (4 de 6) como argentino (3 de 6) en los primeros cinco minutos.  Una tormenta que aprovechaba Ricky Rubio, con dos triples en esa serie, para dar una marcha más a España que supuso un parcial 10-0 para recuperar terreno (16-15, min. 8).  Pero un nuevo arreón argentino firmó un 20-25 al final del primer cuarto.
Agarrada a Sergio ‘Chacho’ Rodríguez, España comenzó a correr para igualar el duelo (27-27, min. 13), pero con el retorno de los quintetos de inicio, el duelo bajó de revoluciones.

Scola, que acabó con 13 puntos, demostró que 41 años no son nada en una canasta plena de dinamismo, pero fue otro veterano, Rudy Fernández, quien puso en la rampa de la ventaja a España con un triple antes de retirarse dolorido por un golpe  en el hombro con Gabi Deck.  También se fue al vestuario antes de tiempo Patricio Garino por unas molestias.  Volvió, pero prácticamente no jugó más.

Cuatro puntos de un entonado Willy Hernangómez -que escuchó el himno llevando la camiseta de su hermano Juancho, fuera de los Juegos por la negativa a última hora de los Dallas Mavericks- dejaron el 40-34 con el que llegó el descanso.  España se disputará el primer puesto del grupo contra Eslovenia el domingo y Argentina estará obligado a ganar a Japón para intentar ser una de las dos mejores terceras.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *