Louisville.-El equipo Blue Devil de este año tuvo problemas en sus primeros partidos importantes como visitante de la temporada, cayendo en Ohio State en noviembre y en Florida State hace menos de dos semanas. Pero esta vez, finalmente superaron ese ambiente estridente de la carretera, derrotando a Louisville 74-65 el sábado por la tarde en el KFC Yum! Center. La historia del juego fue el dominio de Duke en el interior: los Blue Devils capturaron 20 rebotes ofensivos frente a los 10 de los Cardinals, totalizando 22 puntos de segunda oportunidad en el proceso. Para un equipo que había tenido grandes problemas en la batalla de los rebotes ofensivos durante todo el año, esos fueron ciertamente números bienvenidos para el entrenador en jefe Mike Krzyzewski y compañía. Los Blue Devils mantuvieron una estrecha ventaja de 62-60 con menos de siete minutos para el final del juego, y parecía que la competencia sería otra que se extendería hasta los últimos segundos. Pero AJ Griffin no estuvo de acuerdo, metiendo triples consecutivos para poner a los Blue Devils (17-3, 7-2 en la ACC) adelante 68-60.

A partir de ahí, Duke tomó el control, con un tiro en salto de Banchero y un tap-in de segunda oportunidad de Williams que virtualmente acabó con cualquier oportunidad que Louisville tuviera de dar la sorpresa.

Griffin es nuestro mejor tirador», agregó Krzyzewski. «Es uno de los tiradores más puros del país. Así que me encanta el hecho de que nuestros muchachos lo estén buscando».

Griffin lideró a Duke con 22 puntos en un tiro perfecto de 5 de 5 desde el centro, mientras que Mark Williams y Paolo Banchero anotaron dobles-dobles (14 puntos y 11 rebotes para el primero, 11 puntos y 15 rebotes para el segundo). Louisville (11-10, 5-6) salió peleando en la segunda mitad, negándose a dejar que el talento de Duke se fuera con el juego. Esa pelea finalmente valió la pena en la marca de las 17:34, con Dre Davis moviendo un tres para empatar el juego por primera vez desde los primeros minutos del concurso, lo que provocó el alboroto de los fanáticos locales.

Los Blue Devils recuperaron rápidamente y mantuvieron una ligera ventaja durante los siguientes minutos, pero a los ocho minutos la marea pareció cambiar, con Ellis metiendo una bandeja y sacando un triple profundo para empatar el juego una vez más a 60.

Ellis, nativo de Durham, marcó el ritmo de Louisville toda la tarde con 18 puntos, el máximo del equipo, incluidos innumerables tiros que cambiaron el impulso, pero no fue suficiente para el equipo local.

Louisville comenzó el juego con una presión de toda la cancha, después de que otros enemigos de ACC como Miami y Florida State ejercieron una presión constante para lograr la sorpresa del mejor equipo de la conferencia. Sin embargo, Krzyzewski rápidamente pidió tiempo muerto para reajustarse y durante gran parte del resto de la mitad fue un espectáculo de Duke. Los Blue Devils tuvieron una racha de 10-0 durante los siguientes 2:09 de juego, transformando un juego de 2-2 en una ventaja de 12-2 de Duke.

El temprano dominio del equipo visitante silenció a la afición local, mientras que el KFC Yum! El centro tenía más de 22 000 asientos y parecía estar cerca de la capacidad para la visita final de Krzyzewski a la ciudad, ciertamente no sonaba como algo cercano a los 22 000 durante los primeros 10 minutos de tiempo del juego cuando los Blue Devils estiraron su ventaja hasta 22-7. Eventualmente, sin embargo, los Blue Devils comenzaron a ceder: los Cardinals finalmente descubrieron cómo encadenar algunas paradas, reduciendo lentamente su déficit un balde a la vez. Mientras tanto, la multitud lentamente comenzó a ganar tracción, haciéndose más y más fuerte a medida que la ventaja de Duke caía a siete, luego a cinco, luego a tres. El ápice llegó con 28 segundos restantes en la mitad, cuando Ellis dudó por solo un segundo antes de hundir tranquilamente un triple desde el centro para acercar a Louisville a dos en 37-35.

En este punto, los Cardinals parecían y se sentían en completo control, casi borrando lo que quizás fue el mejor comienzo de juego de los Blue Devils esta temporada. Sin embargo, Duke cobró algo de impulso en el último segundo del período, con Griffin atrapando el pase de entrada con solo 0.6 segundos en el reloj y drenando los tres de doble embrague muy disputados en el timbre para poner a los Blue Devils adelante 40-35 entrando al medio tiempo

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