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Credit: NCDOT

Winston-Salem.- El Servicio Meteorológico Nacional en Raleig anunció la proximidad de una tormenta de invierno para este fin de semana que arrojaría cantidades significativas de nieve, afectando la zona norte-central de Carolina del Norte, que incluye Greensboro, Winston-Salem y High Point.

¿Cómo debemos afrontar la inclemencia del clima dentro de nuestras viviendas o si estamos conduciendo? Aquí les brindamos algunos consejos útiles elaborados por la Cruz Roja:

Alertas y preparados

Es importante realizar un plan familiar ante la llegada de la tormenta de nieve, tener mantas adicionales a mano y asegurarse que cada miembro de tu hogar tenga un abrigo grueso, guantes o mitones, gorro y botas impermeables.

Asimismo, preparar un equipo de suministros para desastres que contenga:

  • Un botiquín de primeros auxilios y medicamentos esenciales.
  • Comida enlatada y un abrelatas.
  • Al menos tres galones de agua por cada persona.
  • Ropa de protección, impermeables, y ropa de cama o sacos de dormir.
  • Radio meteorológica de NOAA, radio portátil, linterna, y pilas de repuesto.
  • Artículos especiales para bebés, ancianos, o familiares discapacitados.
  • Ropa extra abrigada, botas impermeables, guantes, y un gorro.
  • Prepare también un equipo de suministros para desastres para tu automóvil.

Atrapado entre la nieve

Un caso muy común y peligroso en esta situación es que el automóvil se quede atascado en plena tormenta ¿qué debemos hacer? Tome nota:

  • Permanecer dentro del automóvil. No trate de caminar hacia un lugar seguro.
  • Ate un trozo de tela de colores llamativos (preferiblemente rojo) a la antena, para que los rescatadores lo vean.
  • Encienda el motor y use la calefacción por aproximadamente 10 minutos cada hora. Mantenga el tubo de escape sin obstrucciones para que los gases no retornen al interior del automóvil.
  • Deje la luz de interior prendida cuando el motor esté en marcha para que puedan verle.
  • Mientras esté sentado, mantenga en movimiento sus brazos y sus piernas para hacer circular la sangre y conservar el calor del cuerpo.
  • Mantenga ligeramente abierta una de las ventanas del lado opuesto a la dirección del viento para dejar entrar oxígeno.

Conducir con precaución

Las tormentas de invierno, el mal tiempo y las condiciones deficientes de las carreteras son un factor en casi medio millón de choques y más de 2,000 muertes en las carreteras cada invierno, según una investigación de la Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico. 

Los conductores deben conocer las normas de seguridad para hacer frente a emergencias viales en invierno y seguir estos consejos al conducir en condiciones adversas de hielo y nieve:

Consejos para conducir en climas fríos

  • Mantenga un paquete de equipo para clima frío en su automóvil, como comida y agua adicionales, ropa abrigada, una linterna, un raspador de vidrio, mantas, medicamentos y más.
  • Asegúrese de que sus llantas estén infladas correctamente y tengan suficiente banda de rodadura.
  • Mantenga al menos medio tanque de combustible en su vehículo en todo momento.
  • Nunca caliente un vehículo en un área cerrada, como un garaje.
  • No utilice el control de crucero cuando conduzca sobre una superficie resbaladiza, como hielo y nieve.

Consejos para conducir en la nieve

  • Conduzca despacio. Siempre reduzca la velocidad para tener en cuenta la menor tracción cuando conduzca sobre nieve o hielo.
  • Acelere y desacelere lentamente. Aplique el gas lentamente para recuperar la tracción y evitar derrapes. No intente moverse con prisa y tómese el tiempo para reducir la velocidad en un semáforo. Recuerde: lleva más tiempo reducir la velocidad en carreteras heladas.
  • Aumente su distancia de seguimiento de cinco a seis segundos. Este mayor margen de seguridad proporcionará la mayor distancia necesaria si tiene que detenerse.
  • Conozca sus frenos. Ya sea que tenga frenos antibloqueo o no, mantenga el talón de su pie en el piso y use la punta de su pie para aplicar una presión firme y constante sobre el pedal del freno.
  • No se detenga si puede evitarlo. Hay una gran diferencia en la cantidad de inercia que se necesita para comenzar a moverse desde una parada completa en comparación con la cantidad que se necesita para moverse mientras sigue rodando. Si puede reducir la velocidad lo suficiente como para seguir avanzando hasta que cambie el semáforo, hágalo.
  • No encienda las colinas. Aplicar gasolina adicional en caminos cubiertos de nieve solo hará que sus ruedas patinen. Intenta conseguir un poco de inercia antes de llegar a la colina y deja que esa inercia te lleve a la cima. Al llegar a la cima de la colina, reduzca la velocidad y continúe cuesta abajo lentamente.
  • No deje de subir una colina. No hay nada peor que tratar de subir una colina en un camino helado. Obtenga algo de inercia en una carretera plana antes de subir a la colina.

Consejos para viajes de invierno de larga distancia

  • Esté preparado. Haga revisar su vehículo por un centro de reparación de automóviles.
  • Verifique el clima.  Verifique el clima a lo largo de su ruta y, cuando sea posible, retrase su viaje si se espera mal tiempo.
  • Manténgase conectado. Antes de salir a la carretera, notifique a los demás y hágales saber su ruta, destino y hora estimada de llegada.

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