Mire cualquier foto de la clase y verá niños de diferentes orígenes, géneros y de todas las formas y tamaños. Pero a pesar de que algunos compañeros de clase son una cabeza más alta que sus compañeros, los niños están en el mismo grado y alrededor de la misma edad. Entonces, ¿cómo saben los padres lo que es "normal" cuando los niños crecen? 

Pediatras como la Dra. Kaylan Edwards de Novant Health Pediatrics pueden monitorear esto siguiendo el crecimiento en una curva, conocida como la tabla de crecimiento, para ver si un niño se está desarrollando proporcionalmente. Algunos pueden ser menos altos o pesados que otros, pero lo más importante es que sigan una curva suave y consistente. Esto hace que se comprenda la importancia de un examen físico anual, incluso cuando un niño está bien.

Los proveedores de atención de la salud también utilizan la tabla de crecimiento para comparar el desarrollo en niños de la misma edad y sexo. Ha sido un estándar en la pediatría desde los 1970s y todavía hoy desempeña un papel fundamental en la detección de los primeros signos de enfermedad y en la prevención de futuros problemas de salud. 

"Es una de las únicas maneras en que podemos identificar un problema desde el principio", dijo Edwards. "Por ejemplo, podemos ver que el aumento de peso de un niño está disminuyendo alrededor de la marca de cuatro a seis meses. Esto puede ayudarnos a detectar problemas metabólicos, así como diferentes síndromes hereditarios que no tienen otros síntomas".

Desde el nacimiento hasta los dos años

Los pediatras buscan inconsistencias en el crecimiento desde el nacimiento hasta los 18 años, pero Edwards dijo que a los niños se les sigue más de cerca el primer o segundo año de vida. Durante este tiempo, Novant Health utiliza la tabla de crecimiento pediátrico de la Organización Mundial de la Salud para rastrear el peso, la longitud y la circunferencia de la cabeza. 

Una pregunta común que Edwards recibe de sus padres está relacionada con la circunferencia de la cabeza. Si la curva de crecimiento es inconsistente, podría apuntar a problemas intracraneales, como la hinchazón del cerebro, lo que provocaría una visita al neurocirujano. Alternativamente, si un bebé no está ganando suficiente peso, Edwards discutirá la alimentación con los padres.   

"Para los niños más pequeños, hago preguntas como '¿Cuánto le está dando de comer? ¿Cómo está mezclando la fórmula? ¿Qué tipo de fórmula está usando? ¿De dónde la saca?"’ Edwards dijo. "Entiendo que la fórmula es cara, pero encuentro que algunos padres tratan de diluirla para estirarla más. Por otro lado, si un niño está ganando mucho peso, me aseguraré de que no hagan la fórmula demasiado concentrada, lo que añadiría calorías extra". 

Edwards dijo que la fórmula diluida pone a un niño en riesgo de anormalidades electrolíticas, que pueden causar problemas de desarrollo o incluso hinchazón en el cerebro. Los signos de que un niño puede carecer de electrolitos incluyen vómitos, somnolencia o un cambio en el comportamiento. Lo describió como un niño "que no actúa como el mismo". 

Sin embargo, cuando los niños están sanos, Edwards dijo que la tabla de crecimiento puede proporcionar un nivel de comodidad para los padres. 

"Tengo algunos padres que ven los pequeños rollos en el costado de sus hijos o en su vientre, y vienen a mí y me dicen: '¿Están con sobrepeso? Mi madre cree que están gordos.’ A menudo les hace sentir mejor cuando miramos la curva de crecimiento y se comparan con otros niños de su edad. Es tranquilizador", dijo Edwards. 

Niños pequeños

Una vez que un niño tiene dos años, Edwards dijo que Novant Health hace la transición a la curva de crecimiento del Centro de Control de Enfermedades, que compara a los niños de todo el país. También es a esta edad que las niñas y los niños se miden en diferentes gráficos. Eso se debe a que crecen a ritmos y patrones diferentes.

Además de las medidas de altura y peso, los pediatras empiezan a hacer un seguimiento del índice de masa corporal (IMC), una medida de la grasa basada en la altura y el peso, a los 3 años. Edwards dijo que el IMC es un importante indicador de crecimiento y desarrollo saludable. 

En la edad adulta temprana

Los pediatras también usan la tabla de crecimiento para diagnosticar a los niños con riesgo de obesidad. Los niños mayores de 3 años que están en el percentil 85 del IMC o más alto para su género se consideran con sobrepeso. Edwards dijo que esto puede hacer que un niño tenga "muchos problemas médicos" a una edad muy temprana, incluyendo presión arterial alta, colesterol alto, diabetes, enfermedades cardíacas y apnea del sueño (un trastorno del sueño que hace que la respiración se detenga y comience). 

Si los niños tienen sobrepeso, Edwards habla de lo que el niño está comiendo y con qué frecuencia. La comida rápida y las calorías consumidas de las bebidas azucaradas son a menudo las culpables. 

"En el otro extremo, a veces veo adolescentes que están perdiendo peso. Eso pone en alerta. Comienzo una discusión para saber si el niño está tratando de perder peso. Tal vez estén ayunando. Hablamos a través de ello. El objetivo es asegurarnos de que no se trata de un trastorno alimentario", dijo Edwards. 

En cuanto a los porcentajes, algunos niños están en el 10º percentil y otros en el 80º, pero no hay un número ideal. Los niños sanos vienen en todas las formas y tamaños. 

 

Este artículo fue escrito por Gina DiPrieto, de Novant Health.

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