¿Qué es una fobia?
Una fobia es un tipo de trastorno de ansiedad. Se caracteriza por un miedo intenso a objetos o a situaciones.  Es un temor fuerte e irracional a algo que no representa un peligro real.

Es un terror que la persona no puede controlar. Aunque comprenda que la situación o el objeto no representa un peligro real, no puede controlar el terror que le causa. Por eso se considera que es un miedo irracional. Inmanejable. Hay que entender que no se trata sólo de miedo, que todos podemos  sentir. La fobia implica una crisis de ansiedad inmanejable.

Las personas con fobias intentan evitar el encuentro con lo que les provoca miedo. Tratan de no exponerse a la situación que los aterra, por ejemplo, una persona con acrofobia, que es el temor a las alturas, organiza su vida para no estar expuesto a la altura jamás.

Sin embargo, a pesar de sus precauciones, puede ocurrir que el fóbico se vea obligado a enfrentarse con su objeto aterrorizador. En ese caso la persona puede tener una crisis de ansiedad.

Si el fóbico se ve expuesto a aquello que lo aterroriza puede sentir:

  • Pánico y miedo
  • aquicardia, cuando el corazón late muy rápido
  • Falta de aire. Sensación de ahogo
  • Temblores
  • Un fuerte deseo de huir
  • Desesperación

Los expertos calculan que las fobias tienen una incidencia en el 5% de la población mundial. Una de cada 20 personas padece algún tipo de fobia. Un estudio en EE.UU realizado por el National Institute of Mental Health (NIMH) halló que entre el 8,7 % y el 18,1 % de los estadounidenses sufren de fobias.

Normalmente se las clasifica en dos tipos:

  • Específicas: miedo a ciertos objetos, animales o fenómenos.
  • Sociales: ansiedad extrema frente a determinados acontecimientos.

Las específicas son más frecuentes y más fáciles de mantener en el tiempo, sin superarlas. Mucha gente padece una fobia específica pero ésta no le afecta, ya que, por la vida que lleva, es casi imposible que se encuentre con aquel objeto que le causa fobia.

Las fobias limitan la vida de la persona. El fóbico renuncia a muchas cosas con tal de evitar el encuentro con lo que lo aterroriza.

Fobias más comunes
La revista BBC Focus publicó un listado con las 10 fobias más comunes del mundo:

  • Aracnofobia: Miedo a las arañas.
  • Herpetofobia: Miedo a las serpientes y reptiles. Está en la categoría de las zoofobias (fobia a los animales), al igual que la aracnofobia.
  • Brontofobia: Miedo a los rayos. Es una fobia muy común en niños.
  • Tripanofobia: Miedo a las agujas e inyecciones. En muchos casos su sola presencia puede afectar a la persona que sufre de esta fobia. También son los niños los que la sufren más.
  • Claustrofobia: Miedo a los espacios cerrados. Se trata de uno de los trastornos de ansiedad más comunes.
  • Dentofobia: Miedo a los dentistas. Otra fobia bastante común en niños.
  • Aerofobia: Miedo a viajar en aviones y volar.
  • Agorafobia: Miedo a espacios abiertos.
  • Cinofobia: Miedo a los perros
  • Acrofobia: Miedo a las alturas

Nuevas fobias
En los tiempos modernos han aparecido nuevas fobias, como consecuencia de los cambios de vida y de la presencia de la tecnología en la vida cotidiana. 

  • Macrophobia: Miedo a largas esperas.
  • Nomofobia: Miedo a no tener el teléfono. Este término se acuñó en Reino Unido al descubrir que el 54% de los británicos siente pánico al no tener   su móvil.
  • Retterofobia: Miedo a escribir mal un mensaje de texto en el móvil.
  • Editiovultafobia: Aprensión y recelo a Facebook y a las redes sociales.
  • Tecnofobia: Miedo a no saber usar la tecnología.
  • Ciberfobia: Miedo a usar computadoras o a tener contacto con el mundo de la informática. Suele ser común en personas mayores.
  • Fomobia: Sus siglas significan Fear of Missing Out, y consiste en el miedo a estar desconectado de las redes, y perder nueva información interesante de Internet. Esta fobia cada vez está más extendida.
  • Telefonofobia: Miedo a realizar o recibir una llamada. Miedo a no saber que decir por teléfono, el quedarse en blanco o bloqueado.

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